Combell levert nog meer snelheid en stabiliteit dankzij foutloze netwerk- en datacenter-upgrades

Wanneer klanten groeien en kiezen voor krachtige servers, moet de centrale netwerkinfrastructuur meegroeien. Dankzij een compromisloze architectuur en regelmatige investeringen in extra capaciteit blijft Combell vooroplopen. Zorgvuldige engineering en tests in een labo-omgeving zorgen er bovendien voor dat de upgrades kunnen gebeuren zonder de minste impact voor de hosting-klanten.

 

Groeien zonder pijn

Netwerk upgrades laten ons groeien zonder pijnenGroeien is vooruitkijken. Combell tekent steeds meer klanten op. Die trekken op hun beurt steeds meer bezoekers aan. Zij kiezen voor performante websites en hebben regelmatig extra capaciteit nodig. Op zo’n moment mag er nergens een bottleneck ontstaan.

Combell heeft de jongste jaren geen enkele downtime gekend op zijn netwerk-backbone. Dat is het resultaat van regelmatige investeringen in extra capaciteit en nieuwe technologie, zonder compromissen. Wanneer Combell zijn fysieke datacenterruimte, servers en opslaginfrastructuren verder uitbreidt, mogen de diverse onderdelen van het netwerk niet achterblijven. Daarom investeert de Europese hosting-specialist voortdurend in technologie van de jongste generatie.

In 2019 kreeg het netwerk opnieuw een belangrijke upgrade. Dat gebeurde gefaseerd, omdat elke ingreep ook risico’s meebrengt. Elke upgrade is een technische operatie die zorgvuldig wordt voorbereid. Combell-klanten mogen van de onderhoudswerken niets merken, tenzij dan in nog betere responstijden. Met zorgvuldige planning en feilloze uitvoering brachten de technici ook dit ambitieuze programma tot een goed einde.

 

Krachtiger hart van het netwerk

Krachtiger hart van het netwerkMassale bezoekerspieken, softwarefouten of aanvallen van buitenaf kunnen soms lijnen en netwerkapparatuur verzadigen. Ook in zo’n moeilijke situatie moet de rest van het netwerk stabiel en veilig blijven. Daarom kiest Combell voor kwalitatieve hardware en werd de capaciteit nogmaals bijgeschaald.

Topmateriaal van Juniper, zoals QFX 10000 Ethernet-switches en MX-routers, vormt het hart van het Combell-netwerk, met volledig ontdubbelde links tussen meerdere datacenters. Ze kregen in 2019 nog meer kracht onder de motorkap. Vanuit elk rack vertrekt nu een uplink naar het hart van het netwerk (core) met een capaciteit tot viermaal 40 Gigabit per seconde (Gbps). Daarnaast is er ook telkens viermaal 40 Gbps voor opslagverkeer. In totaal kan elk rack dus beschikken over 320 Gbps naar de kern. Dat is een verdubbeling van de bestaande capaciteit.

Met een netwerkcapaciteit tot 320 Gbps per rack kunnen Combell-klanten beschikken over een zeer robuuste toegang naar het internet. Zo’n forse bandbreedte is een troef in het bestrijden en opvangen van DDoS-aanvallen (Distributed-Denial-of-Service). Die proberen een server, website of de hardware die de veiligheid ervan beschermt, te verzadigen door massaal connecties op te zetten vanaf talloze locaties op het internet. Hoe groter de capaciteit van de verbinding, hoe massaler de aanval moet zijn om een site of applicatie effectief op de knieën te krijgen. In de praktijk kiezen kwaadaardige aanvallers vaker kwetsbare doelwitten uit voor een DDoS-aanval. Met robuuste verbindingen naar het internet en naar de grote Belgische operatoren, helpt Combell om de lat steeds hoger te leggen en aanvallen tegen zijn klanten te ontraden.

Combell heeft ervoor gekozen om de netwerkinfrastructuur voor dataverkeer (access) en opslag (storage) volledig fysiek te scheiden. Dit is niet de goedkoopste oplossing, wel de beste garantie voor veiligheid en stabiliteit.

Met een netwerkcapaciteit tot 320 Gbps per rack kunnen Combell-klanten beschikken over een zeer robuuste toegang naar het internet. Zo’n forse bandbreedte is een troef in het bestrijden en opvangen van DDoS-aanvallen.

 

Directe aansluitingen met grote Belgische providers

Directe connecties met grote Belgische providersMeer dan 80% van de Belgische internetgebruikers maakt gebruik van de grootste twee aanbieders, Proximus en Telenet. Met beide internet service providers heeft Combell nu rechtstreekse verbindingen met een hoge bandbreedte, recht naar het hart van het eigen netwerk. Dit zorgt voor een lager risico op incidenten. In de praktijk betekent elke extra schakel in de keten, elke andere netwerkoperator waarover een verbinding loopt, een extra risicofactor. Met rechtstreekse verbindingen, zonder interconnecties via andere transit providers, kiest Combell voor maximale betrouwbaarheid.

De directe aansluitingen zorgen daarnaast ook voor extra snelle laadtijden vanuit heel België. Hiermee onderscheidt Combell zich van de meeste concurrenten. Snelle laadtijden zijn een belangrijk criterium voor zoekmachines zoals Google, om een site hoger te rangschikken als evenwaardige concurrenten. Elke milliseconde telt. Combell biedt met zijn hosting-platformen de beste performance tegen een scherpe prijs en concurreert probleemloos met de toppers van de markt.

In 2019 investeerde Combell in peering naar Telenet, een rechtstreekse onderlinge verbinding van 10 Gbps. Naar Proximus verloopt de directe verbinding via het gespecialiseerde dochterbedrijf BICS (Belgacom International Carrier Services).

 

Veiligheid zonder compromissen

Veiligheid zonder compromissen dankzij netwerk upgradesIn 2019 investeerde Combell ook in de verwerkingscapaciteit van zijn veiligheidsinfrastructuur, op het vlak van firewall-technologie, gevorderde analyse en interceptie. Binnenkort kunnen klanten rekenen op nog betere bescherming, tegen de nieuwste veiligheidsrisico’s en tegen wereldwijde fenomenen zoals de enorme groei van het volume en de frequentie van DDoS-aanvallen.

Zelfs klanten die niet betalen voor een eigen firewall-infrastructuur, genieten bij Combell in de praktijk bescherming op een gedeeld platform. Zo vermijdt Combell in de mate van het mogelijke dat klanten op een gedeelde webhosting-infrastructuur hinder ondervinden wanneer een andere site met een ernstig veiligheidsprobleem te maken krijgt.

Door een zwaardere capaciteit van de firewall-infrastructuur zijn alle webhosting-klanten dus beter beschermd tegen aanvallen. Klanten die met een hoog veiligheidsrisico te maken krijgen, beschikken bovendien over extra krachtige bescherming, via microsegmentatie achter een dedicated firewall of NSX, via specifieke bescherming voor webapplicaties en voor applicatie-specifieke deep packet inspection. Combell’s investeringen in performante veiligheidstechnologie vermijden dat de firewall de nieuwe bottleneck wordt, zonder toegevingen op het vlak van veiligheid.

 

Extra datacenterruimte met meer capaciteit

Meer capaciteit - meer datacenter ruimteDe bedoeling van de recente investeringen is dat Combell-klanten onbeperkt kunnen blijven groeien in capaciteit en bandbreedte. Daarom werd onlangs een nieuwe, bijkomende datacenterruimte in gebruik genomen. In de praktijk gaat het om een private ruimte, specifiek voor Combell en zijn klanten, bij één van de toonaangevende datacenter-aanbieders in België. Met de extra datacenter-capaciteit worden ook recente en toekomstige overnames in goede banen geleid, door de technische infrastructuur op termijn in lijn te brengen met de Combell-standaarden.

Veeleisende klanten kunnen dankzij de nieuwe data room gebruik maken van een design over meerdere datacenters, met de meest recente technische innovaties in netwerk-hardware en firmware. De investeringen gaan breder dan alleen het netwerk. Ook in opslag- en compute-capaciteit blijft Combell inzetten, met bijvoorbeeld zuivere SSD-opslagsystemen, aangesloten via meerdere 40 Gbps-interfaces op het nieuwe netwerk. Combell gebruikt ook de jongste generatie van krachtige nieuwe Intel-processoren. Klanten behalen de beste performance enkel als elke laag optimaal is uitgebouwd.

 

Geen risico’s dankzij labo-omgeving

Het hart van het Combell-netwerk is volledig ontdubbeld en gespreid over meerdere datacenters en internet exchanges in Brussel en Amsterdam. De architectuur is volledig redundant, zodat alles ook bij hardware-falen of problemen met een operatorlijn correct blijft werken. Toch staat er ook in het hoofdkantoor in Gent een identieke infrastructuur. Die doet dienst als labo-omgeving, om elke geplande ingreep in routering, switching of beveiliging vooraf tot in de puntjes te testen. Elke software release of verandering in het design gebeurt eerst in het labo. Het is een extra investering, die rendeert door een verdere beperking van het risico.

Een bijkomend voordeel is dat Combell elk type hardware snel uit de labo-omgeving kan halen om dienst te doen als reserve-hardware, wanneer een toestel onverwacht stuk gaat. Zo zijn wisselstukken gegarandeerd beschikbaar, en wordt de redundantie snel hersteld. Bovendien wordt de hardware al in het labo met de juiste configuratie uitgerust, zodat een vervanging snel en zonder risico’s verloopt. Dit verkleint de kans op menselijke fouten en geeft de Combell-engineers gemoedsrust.

Combell heeft de jongste jaren geen enkele downtime gekend op zijn netwerk-backbone. Dat is het resultaat van regelmatige investeringen in extra capaciteit en nieuwe technologie, zonder compromissen.

 

Foutloos parcours dankzij strakke procedures

Deze reeks upgrades gebeurde in de loop van 2019, dankzij een zorgvuldige planning, zonder de business van de Combell-klanten te verstoren. Dit is enkel mogelijk dankzij de juiste expertise, dankzij proactief beheer en dankzij een hoog niveau van automatisering. Engineers kunnen zo meer tijd besteden aan de belangrijke zaken, terwijl het risico op een menselijke fout verkleint. De logs worden ook centraal verzameld en geanalyseerd. Dit laat toe om op hoog niveau trends te detecteren en tot op zeker hoogte te voorspellen wanneer hardware een hoger risico loopt op uitval.

ICT blijft mensenwerk en hardware zal altijd feilbaar zijn. Net daarom is het geen toeval dat we, dankzij deze doorgedreven investeringen in kwaliteit, onze kennis en de juiste procedures, een foutloos parcours rijden samen met onze klanten.

Combell heeft dag en nacht, 24 uur op 24, zeven dagen op zeven, senior experts achter het toetsenbord. In de mate van het mogelijke kennen ze de specifieke eisen en eigenschappen van de klantomgeving. Het ijzersterke trackrecord van de voorbije jaren is het resultaat van hun toewijding. Zo kunt u ook in de toekomst zonder zorgen op Combell vertrouwen.

Contacteer ons voor advies op maat