Cloud computing: de voor- en nadelen

Cloud computing heeft de wind in de zeilen. Maar is het ook voor elk bedrijf, groot of klein geschikt? Wij zetten even de voor- en nadelen op een rij.

Download ons gratis e-book 'Hoe kies ik de juiste cloud oplossing'

Cloud computing in vele toepassingen en sectoren

Voordelen van cloud computing

Dat cloud computing in veel toepassingen enorme voordelen kan bieden voor een bedrijf, moeten wij je niet meer vertellen. Het maakt bijvoorbeeld veel IT-taken efficiënter en eenvoudiger. Denk maar aan:

  • Test- en deployment-fases van nieuwe services of applicaties
  • Big data analyse met massale dataflows
  • Disaster recovery zodat een bedrijf, dankzij de in de cloud bewaarde data en het dupliceren van zijn hele systeem in een virtuele server, snel kan herstellen na een calamiteit
  • Deep learning of machine learning in het algemeen, waar massale hoeveelheden data nodig zijn om een algoritme te trainen
  • Internet of Things (IoT) waarbij het steeds groeiend aantal toestellen met internetverbinding massale aantallen data genereren
  • Agile Development, waarbij ontwikkelaars voortdurend aan verbetering/ uitbreiding van de code van een toepassing werken: de cloud infrastructuur zorgt voor een uniforme, unieke codestructuur van een bepaald project
  • Cloud back-up en data recovery systemen die onmisbaar zijn voor elk bedrijf, zeker nu ransomware steeds vaker voorkomt

 

Steeds meer sectoren stappen dan ook over op cloud computing, bijvoorbeeld:

  • Onderwijs, waar scholen niet langer zelf moeten instaan voor de infrastructuur
  • Verzekeringen, waar de makelaar in real time toegang heeft tot informatie, waar hij zich ook bevindt
  • Hotelwezen, waar ook de reservatie bij een eenvoudige B&B via aangepaste portaalsites supersimpel wordt
  • Immobiliën, waar het enorm belangrijk is om altijd en overal, vanop elk toestel, toegang te hebben tot up-to-date informatie

 

 

Cloud computing objectief bekeken

Wat je precies moet verstaan onder cloud computing lees je in ons vorig artikel 'Cloud computing, wat kan het voor jou betekenen', waarin je ook kennis maakt met de verschillende vormen van cloud computing zoals de "as a Service" diensten (Infrastructure, PlatformSoftware, …).

Maar is cloud computing alleen maar zonneschijn, of zijn er ook donkere wolken? En is het wel voor elke business de ideale oplossing? Hieronder gaan we nader in op die voordelen, maar wijzen wij je ook op enkele aspecten die misschien voor jouw bedrijf een probleem kunnen zijn. Want cloud computing heeft ook zijn nadelen, die je niet uit het oog mag verliezen. Voorzien van de nodige kennis kan jij dan de juiste beslissing nemen.

 

1. Met cloud computing bespaar je heel wat kosten

  • Je moet zelf geen servers en software meer aankopen.

Volgens een studie van de Californische universiteit Berkeley zouden cloud diensten vijf tot zeven keer goedkoper zijn dan wanneer jij de investering in een eigen on-site infrastructuur zou moeten maken.

Dat maakt cloud computing ideaal voor startende bedrijven, want je kunt snel aan de slag zonder zware investeringen te moeten maken.  Vergeet niet dat je voor een eigen on-site infrastructuur servers moet bestellen, die moeten geleverd, geïnstalleerd en geconfigureerd worden. Bovendien weet je bij het begin niet wat je echt nodig hebt: hoeveel gebruikers ga je hebben, hoeveel computerkracht heb je nodig? Hopelijk wordt jouw project een groot succes maar als dat niet het geval is, dan zet je gewoon je Infrastructure-as-a-service abonnement stop.  Om het in vaktermen te zetten: cloud computing verplaatst de kosten van CAPEX (Capital Expense) naar COPEX (Operational Expense).

  • Nadeel: Wil je als bestaand bedrijf naar de cloud overschakelen, dan moet je beseffen dat een migratie naar de cloud tijd kost, en goed overdacht moet worden om aanloopproblemen uit te sluiten.

Tip: Het Combell verhuisteam kan je, dankzij haar uitgebreide expertise, perfect begeleiden bij je transitie naar de cloud.

 

  • Cloud infrastructuur is perfect schaalbaar.

Je schakelt opslagruimte en/ of rekenkracht bij als je die nodig hebt. Wanneer je app plots populairder is dan je verwacht had bijvoorbeeld. Of je voorziet een actie, en wil op een grote piek voorbereid zijn. Is de actie voorbij, dan schakel je gewoon terug. Je betaalt gewoon wat je nodig hebt.

Die schaalbaarheid geeft je ook de mogelijkheid om complexe taken uit te voeren, zoals artificiële intelligentie. In plaats van 1 krachtige server 1.000 uren te laten draaien, waarom niet 1.000 servers 1 uur?

Je betaalt dus per gebruik: De aanbieders weten perfect wat jij verbruikt aan CPU enz. en rekenen dit per dag/week/maand aan.

  • Nadeel: Kies je voor facturatie achteraf op basis van je gebruik, dan kunnen de kosten (veel) hoger uitvallen dan voorspeld.

Tip: In het cloud model van Combell stel je de resources - en dus de kosten - vooraf in. Je kan uiteraard bijschalen, maar dat gebeurt proactief en zorgt voor voorspelbare kosten.

 

2. Je data staan veilig in de cloud

  • Bij een calamiteit staan je data veiliger in de cloud dan wanneer ze op je eigen servers zouden staan. Het datacenter van Combell is bestand tegen brand, elektriciteitsonderbrekingen, en andere rampen. De fysieke toegang wordt streng bewaakt. En alle mogelijke voorzorgen worden genomen om aanvallen van hackers te weren. Cloud providers zijn nu eenmaal intensief bezig met security en privacy, en halen daarbij een niveau dat voor de meeste bedrijven moeilijk te bereiken is. Neem een kijkje achter de schermen van het Combell datacenter.
  • Onderhoud aan de machines gebeurt zonder downtime. Ook tijdens onderhoudswerken zijn je data beschikbaar: de virtuele servers die op een fysieke server staan die een beurt moet krijgen, worden gewoon naar een andere server overgezet.
  • Je cloud-provider zorgt automatisch voor back-ups. Jij bepaalt samen met je provider de frequentie van de back-ups en hoe lang die bewaard moeten blijven. Zo kan je altijd terugvallen op die back-up wanneer er toch iets fout zou gaan met je data.
  • Back-ups in de cloud kan je veel sneller herstellen. De back-up is immers een kopie van je volledige virtuele machine, en kan dus in zijn geheel opgestart worden in de cloud. Je hebt je server dus terug in exact dezelfde vorm zoals hij was op het moment dat de back-up genomen werd.

  • Nadeel: Wat met je data als je cloud provider failliet zou gaan? Of wanneer je niet tevreden bent over je provider?

Tip: Zorg ervoor dat je cloud provider waarborgen inbouwt voor overdraagbaarheid van je data, zodat je kan wisselen van provider indien nodig.

 

3. Software in de cloud: automatische updates

  • Je hebt altijd de laatste versie van de software.

De meeste software werkt met cloud-abonnementen, waarbij je automatisch de nieuwste updates ontvangt, bijvoorbeeld bij Microsoft 365 (Office 365) bij Combell. Vaak bevatten die updates niet enkel nieuwe functies, maar verhelpen zij ook een beveiligingsrisico dat ontdekt werd. Automatische updates verhogen dan ook de veiligheid!

  • Nadeel: Automatische updates vereisen dat je medewerkers zich telkens aanpassen aan de nieuwigheden. En bij grote updates kan er wel iets gebroken worden (incompatibele templates bij de tekstverwerking of macro’s bij rekenbladen).

 

4. Je infrastructuur in de cloud: geen zorgen meer!

  • Een simpele computer met internetverbinding volstaat.

Je moet geen krachtige computers meer voorzien voor je medewerkers, vermits alle rekenkracht in de cloud ligt. Je kan beroep doen op de helpdesk van de leverancier van je software-as-a-service of platform-as-a-service. Ook dit is weer een besparing: je moet je eigen IT-medewerkers niet meer inzetten als helpdesk, en kan hen vrijmaken voor andere taken.

  • Nadeel: Je moet werken met verschillende externe helpdesks voor verschillende hard- en software. Met een eigen helpdesk kunnen je medewerkers problemen die zich vaak voordoen, signaleren om daar een werkpunt van te maken.

 

  • Je hebt geen gespecialiseerde IT-medewerkers meer nodig voor het onderhoud van de infrastructuur.

Je kan die mensen nu volledig inzetten voor de ontwikkeling van jouw digitaal project!

  • Nadeel: Je moet vertrouwen op de kunde van je cloud provider. Bij een panne of storing moet je werkeloos afwachten tot het euvel verholpen is – terwijl je IT-mensen, met on-site infrastructuur, misschien een work-around hadden kunnen bedenken.

Tip: Maak goede afspraken met je cloud provider. Combell biedt je SLA's met ijzersterke garanties voor de uptime!

 

5. De cloud: altijd en overal bereikbaar

  • Je documenten en productiviteitstools in de cloud zijn altijd en overal beschikbaar.

Medewerkers die bijvoorbeeld klanten bezoeken kunnen alle informatie overal raadplegen, vaak zelfs vanop hun mobiele toestel. Die bereikbaarheid is bovendien ideaal om je medewerkers te laten thuiswerken, wanneer hun taak dit toelaat.

  • Nadeel: Je bent afhankelijk van een goede internetverbinding. Maar de recente stresstest tijdens de coronacrisis heeft aangetoond dat de Belgische infrastructuur hiertegen bestand is!

Tips:

  • Ga ook na waar je data bewaard worden in de cloud, zodat je in regel bent met de GDPR-wetgeving. Lees ook: Cloud Computing en GDPR: wat je moet weten.
  • Vertrouwelijke gegevens (militaire geheimen, medische informatie) bewaar je misschien nog altijd best on-site.
  • Voorzie scenario's  om de toegang tot je data en tools af te sluiten indien een werknemer je bedrijf verlaat.

Hopelijk helpt dit artikel bij de beslissing om de overstap naar de cloud te maken. Heb je nog vragen? Onze experts bekijken graag met jou de mogelijkheden om een voor jouw bedrijf of toepassing de perfecte cloud-omgeving uit te werken. Lees meer over ons cloud-aanbod. En contacteer onze experten, voor een vrijblijvend gesprek. Met de clouddiensten van Combell zal je in de wolken zijn!

Contacteer onze cloud experten

 

Wil je nog meer te weten komen over cloud computing en hoe je er veilig gebruik van maakt? Lees dan ook dit artikel: Cloud Computing en GDPR: wat je moet weten