Hoe kies je een goede cloud provider?

Cloud computing zorgt ervoor dat we allemaal veel mobieler, kostenefficiënter en veiliger kunnen gaan werken. We zijn niet meer afhankelijk van een logge computer of server in onze nabijheid, maar hele bedrijven kunnen intussen overschakelen op een verzameling van computers in een datacenter. Alleen: hoe kies je de beste cloud provider voor jouw noden? Daarbij helpen we je graag in dit artikel!

Wat is de cloud?

Wanneer we spreken over de cloud, gaat het eigenlijk over het netwerk waarop Cloud Computing gebeurt. Wikipedia omschrijft Cloud Computing als volgt:

Cloud computing is het via een netwerk – vaak het internet – op aanvraag beschikbaar stellen van hardware, software en gegevens, ongeveer zoals elektriciteit uit het lichtnet. De term is afkomstig uit de schematechnieken uit de informatica, waar een groot, decentraal netwerk (zoals het internet) met behulp van een wolk wordt aangeduid.

Met andere (makkelijkere) woorden: de cloud zorgt ervoor dat je kan werken met data en software die niet op je eigen computer staat.

Probleemloos bestanden oplaan, delen of mobiele apps draaiende houden via de cloud

De bekendste clouddiensten zijn ongetwijfeld storage services zoals Google Cloud, iCloud of Microsoft Onedrive, waarbij je (soms gratis) opslagruimte krijgt: een virtuele harde schijf waarop je documenten of andere bestanden kan opslaan.

Wat is een cloud provider?

Een cloud provider of cloud service provider is een bedrijf dat clouddiensten aanbiedt, zoals infrastructuur, software of opslag. Met de cloud kan je mobiel werken - je hoeft geen harde schijven mee te sleuren -, en je bespaart er tijd en geld mee: je deelt alle kosten met de andere gebruikers van de servers, en je hoeft zelf niet te sakkeren op het onderhoud van je cloud server.

Wat zijn cloud providers

Een cloud provider biedt over het algemeen drie soorten cloud services:

  • Software as a Service (SaaS): software als online dienst, zoals Microsoft 365 of Dropbox
  • Platform as a Service (PaaS): tools en ruimte voor developers om applicaties te ontwikkelen
  • Infrastructure as a Service (IaaS): servers, harde schijven, netwerkapparatuur, etc.

Je hebt verschillende grote clouddiensten. De meeste mensen kennen Software as a Service zoals Google Drive, Dropbox of Microsoft 365. Al is de opslagruimte van bijvoorbeeld Dropbox of Google Cloud ook Infrastructure as a Service: je gebruikt fysieke servers van die toepassingen.

Wanneer je bijvoorbeeld Google Drive gebruikt, dan is jouw cloud provider Google. Maar een cloud provider is dus meer dan dat. Wanneer je erover denkt om je hele bedrijf te verhuizen naar de cloud, kan je kiezen voor Managed Cloud Solutions bij een cloud provider. Daarbij gaat je provider actief op zoek naar de beste oplossing voor jouw data, processen of apps.

Voorbeeld:

Het bedrijf 'Applicaties & Zonen' maakt apps. Gebruikers kunnen zo'n app downloaden, maar 'Applicaties & Zonen' heeft geen infrastructuur binnen het kantoorgebouw om alle apps goed te laten werken voor alle gebruikers, en alle informatie over die gebruikers op te slaan. Omdat 'Applicaties & Zonen' niet kan inschatten hoe populair bepaalde apps worden, kiezen ze voor een cloud-oplossing met auto-scaling bij een cloud provider: zo is hun cloud 'elastisch', en vangt hij automatisch piekbelasting op.

Lees meer:

Waar let je op bij een cloud provider?

Wanneer je je data toevertrouwt aan een cloud provider, kan je er maar best zeker van zijn dat die provider de beste omgeving kan bieden aan je data. Daarom lijsten we hier een tiental punten op waarop je best let bij een cloud provider.

1. Waar staat je data?

Wanneer je in zee gaat met Amerikaanse providers zoals Google of Amazon, is de kans vrij groot dat je data opgeslagen wordt in de Verenigde Staten. Momenteel is er heel wat gekissebis tussen de Verenigde Staten en Europa over de geheimhouding van data.

Data die op Amerikaans grondgebied opgeslagen staat, mag op vraag van de overheid ingekeken worden op basis van de Patriot Act. Nu zou ook informatie die opgeslagen is bij een Amerikaans bedrijf, maar op pakweg Europees grondgebied, ingekeken mogen worden op basis van de CLOUD Act.

De kans dat de president van de Verenigde Staten naar jouw pikante foto's zit te kijken, is niet bijster groot, maar bedrijven die hun gevoelige informatie niet graag prijsgeven, zoeken toch beter een iets lokalere cloud provider.

Want ook aan de andere kant van de aardbol, in China, springen ze niet erg kieskeurig om met data - remember de beschuldigingen van spionage aan het adres van het Chinese Huawei.

Combell beheert jouw cloud in de beste omstandigheden, in het Interxion-datacenter in Zaventem

Dus onze tip: kies voor een veilige Europese cloud provider. Bij Combell weet je bijvoorbeeld altijd perfect waar je data zich bevindt. Onze datacenters bevinden zich in België en, in mindere mate, in Nederland.

2. Naleving van GDPR

GDPR (General Data Protection Regulation) is een Europese privacywet, die gegevens van je gebruikers moet beschermen.

De GDPR-wetgeving is erg duidelijk over het bewaren van data, zegt DNS Belgium:

Wanneer je data bewaart, moet je de data adequaat beschermen en de privacy ervan waarborgen.

Een inbreuk op de veiligheid van de data moet gemeld worden binnen de 72 uur.

De persoon van wie je de data bewaart, moet toegang krijgen tot de gegevens, die kunnen inzien, verbeteren, laten verwijderen. Het bedrijf moet een elektronische kopie kunnen voorleggen van zijn privaat bestand.

De persoon van wie je de data bewaart, moet ook op elk moment zijn toestemming weer kunnen intrekken.

Wanneer je bovenstaande puntjes leest, wordt het al snel duidelijk dat je best goeie afspraken maakt over GDPR met je cloud provider. Jij blijft tenslotte eindverantwoordelijke voor je data.

Ook hier is het dus een aanrader om met een Europese cloud provider te werken: Zo'n provider is sowieso bekend met GDPR.

3. Technisch

Ook op technisch vlak is het belangrijk te weten hoe je cloud provider ervoor staat. Welke infrastructuur gebruikt je cloud provider? Werkt hij bijvoorbeeld met het snellere Linux als besturingssysteem? En investeert-ie tijdig in nieuwe hardware, zodat je altijd kan rekenen op een degelijke werking en goede beveiliging?

4. Schaalbaarheid

Een glazen bol bestaat (nog) niet, dus je kan nooit 100% plannen hoe je website of applicatie zal groeien. Daarom hou je best een slag om de arm door te rekenen op een grote schaalbaarheid.

Een goede provider zal je de mogelijkheid bieden om snel uit te breiden en extra capaciteit toe te voegen, of omgekeerd. Wanneer je aanvankelijk kiest voor de publieke cloud, waarbij je infrastructuur gaat delen met andere gebruikers, is het een goed idee te kijken hoe makkelijk je kan upgraden naar een private of hybride oplossing.

5. Advies

Bij een cloud provider zijn niet enkel de cloud services belangrijk: ook is het handig wanneer je provider advies op maat geeft. Wanneer je voor een cloud-oplossing kiest, zal er vaak een intake-gesprek plaatsvinden. Daarin krijg je meteen een eerste indruk hoe je cloud provider jou kan helpen om beter te presteren.

Een cloud provider die genoeg kennis in huis heeft om je developers te adviseren én actief meezoekt naar oplossingen voor je IT-diensten is goud waard - want uiteindelijk is het de bedoeling dat je perfect kan samenwerken met je cloud provider.

6. Support

Een mens kan niet alles weten. Daarom is het belangrijk dat je kan vertrouwen op je cloud provider wanneer je met vragen zit. Check dus zeker welke dienstverlening je mag verwachten, en hoe vlot je hulp krijgt (via mail, telefoon, chat, …). Ook kan het voor jou belangrijk zijn om in je eigen taal geholpen te worden, wat ervoor pleit om voor een lokale provider te kiezen.

7. Hoe beschikbaar is je data?

Wanneer je beslist om je data op te slaan in de cloud, wil je uiteraard dat die zo vaak mogelijk beschikbaar is. Daarom is het handig om de SLA's van je cloud provider te bekijken. Een SLA is een Service Level Agreement. Daarin benoemt je provider de beschikbaarheid en performantie van z'n systemen, én maakt hij beloften over de ondersteuning wanneer er iets fout gaat.

Er zijn een paar dingen waar je bij je SLA op moet letten:

Hoe hoog is de performantie van je cloud provider? Met andere woorden: hoe snel werken de managed servers?

Wat is de gegarandeerde uptime (tijd dat je data beschikbaar is). Een uptime van 99,9% lijkt veel, maar dat komt nog altijd neer op meer dan 8 uur per jaar onbeschikbaarheid! Dus kijk je beter naar providers die 99,999% uptime aanbieden.

Wat gebeurt wanneer je clouddiensten niet beschikbaar zijn? Word je daarvan op de hoogte gesteld?

Zijn er boetes inbegrepen in de SLA? Komt je cloud provider financieel over de brug wanneer hij niet de beloofde service kan bieden?

8. Disaster Recovery en Back-Up

Laat ons hout vasthouden, maar er is altijd een minieme kans op miserie. Stel dat je cloud provider last krijgt door een technisch probleem, een natuurramp, een menselijke fout of cybercriminaliteit, is het belangrijk om te weten hoe die daarop zal reageren.

Dat heet disaster recovery: hoe vaak neemt je provider back-ups, en hoe hard kan je je cloud provider erop vertrouwen dat alles met zo'n back-up wordt teruggezet zoals het was voor de ramp? En hoe zit het met de time to recovery: hoe snel is alles terug online bij zo'n probleem?

9. Prijs

Voor niets gaat de zon op: degelijke clouddiensten zullen je wel wat kosten. Al wegen die kosten eigenlijk niet echt op tegen het geld dat je stopt in een server in eigen beheer.

Wanneer je gaat praten met verschillende cloud providers, vraag je best een duidelijke prijsofferte per onderdeel. Zo kan je appelen met appelen vergelijken. Bekijk daarbij niet alleen de prijs zelf, maar ook eventuele kortingen en financiële modaliteiten als je meerdere producten neemt of je voor een langere termijn verbindt. Houd daarbij altijd de Total Cost of Ownership (TCO) in de gaten: het kan zijn dat er extra kosten verbonden zijn die je niet betaalt bij de opstart van je clouddiensten.

Voor eenvoudige diensten, zoals een abonnement voor opslagruimte, zullen de prijzen erg eenduidig zijn. Zo koop je snel een pakketje bij Microsoft of Google met opslagruimte voor pakweg 15 GB of 1 TB. Maar wanneer je bijvoorbeeld gevoelige bedrijfsinformatie wil opslaan, of bedrijfskritische processen wil uitvoeren in de cloud, kies je voor Managed Services.

Een goeie cloud provider zal een uitvoerig gesprek met je voeren, om uit te zoeken welke cloud-oplossing best bij jou past. Op basis daarvan zal hij een prijsvoorstel doen. Uiteraard kan je met meerdere providers afspreken, om prijzen te vergelijken.

Veelgestelde vragen