Horta koos Combell als hostingpartner: “Er boenk op!”

Wie 'Horta' zegt, zegt 'expertise voor tuin en dier'. Om jou een vlekkeloze winkel-ervaring te kunnen bieden, zette de tuin- en dierspecialist achter de schermen een hele IT-omgeving op poten. En daarvoor ging Horta in zee met Combell!

Horta is een aankoopvereniging van onafhankelijke winkels die gespecialiseerd zijn in tuin en dier. Meer dan vijftig Horta-winkels geven elke dag professioneel advies op maat van hun klanten.

Om die expertise zo goed mogelijk aan te bieden, koos Horta voor Navision, een ERP-pakket dat alle aspecten van de administratie regelt: van afrekenen over facturatie tot stockbeheer.

Voor de goeie werking van dat pakket ging Horta aan tafel zitten met Combell. En wij deelden onlangs diezelfde tafel met IT-manager Bram, om te praten over zijn ervaringen met Combell als partner.

Dag Bram. Hoe zijn jullie bij Combell beland?

Bram van Horta: “Om onze winkels meer te ondersteunen, hebben we een ERP-pakket gekozen dat volledig vanuit de hoofdzetel beheerd wordt. Maar natuurlijk hadden we daarvoor zelf een betrouwbare partner nodig."

"Voor onze website werkten we al samen met Combell. De stap naar jullie private cloud was dus voor de hand liggend."

"Horta steunt op een filosofie van advies, kennis en kwaliteit, zowel op vlak van producten als op vlak van service. Diezelfde filosofie zochten we dan ook bij onze hostingpartner, en zo zijn we bij Combell uitgekomen."

Ontdek de ervaringen van Horta bij Combell in de reportage van Kanaal Z hieronder! (tekst loopt door onder video)

Hoe ziet jullie architectuur er in grote lijnen uit?

Bram: "Onze hele architectuur is opgebouwd om ons ERP, Navision, draaiend te houden. Logisch, want als ons ERP niet meer werkt, liggen al onze winkels plat: het zorgt voor onze front office, zoals de scanning van de producten en de werking van de kassa’s, maar ook voor de back-office, zoals bestellingen-, klanten- en stockbeheer."

"Daarom hebben we een private cloud bij Combell, die bestaat uit meer dan 20 servers. Om de verbinding met die cloud te verzekeren, gebruiken we een MPLS-verbinding."

"Maar mochten we toch verbindingsproblemen hebben, vallen we terug op de on-premise ‘SOS-servers’ in onze winkels. Met die servers zijn bepaalde basisfuncties mogelijk, zodat er nog producten kunnen verkocht worden. Zaken zoals facturatie of boekhouding vallen dan wel weg."

"Die drie componenten - live-omgeving, private cloud en SOS-server - moeten voortdurend gesynchroniseerd worden met elkaar. Dat is een werking om van achterover te vallen (lacht)."

Performantie, monitoring, stabiliteit én menselijkheid

Hoe assisteert Combell jullie op vlak van infrastructuur?

Bram: "Ons ERP, Navision, is Microsoft-software. In eerste instantie kozen we dan ook voor Microsoft Azure als cloudpartner. Maar toch vonden we bij Combell een betere match, met als speerpunten stabiliteit en performantie."

"Nog voor we een concrete deal hadden met Combell, konden we met een testomgeving al eens testen hoe ons systeem op jullie infrastructuur draaide. De resultaten waren indrukwekkend: meteen merkten we een winst in snelheid."

"Ook jullie monitoringtool is onmisbaar. Probleemanalyses beginnen steevast met het raadplegen van die tool. Daar krijgen we een duidelijk beeld van de werking en capaciteiten van onze servers, en weten we meteen of het probleem al dan niet bij die servers ligt."

"Maar naast jullie sterke infrastructuur en monitoring appreciëren we ook jullie menselijke aanpak. De manier waarop jullie ons project bij de horens hebben gevat, is indrukwekkend. Jullie project-management, van praktische consultancy tot relevante meetings, gebeurt erg gestroomlijnd."

"En ook na de opzet van het project blijven we goed contact hebben: ik kan met de hand op het hart zeggen dat de support bij Combell uniek is."

Wanneer we jullie bellen, hoeven we geen kwartier te wachten om iemand te pakken te krijgen. Dat is niet overal zo (lacht).

Bram Carion, IT-manager bij Horta

"Wanneer we bellen, hangen we geen kwartier aan de lijn voor er wordt opgenomen. Dat is niet overal zo (lacht)."

"Daarboven weet ik dat, wanneer ik onze accountmanager Siegfried bel, hij binnen de kortste keren terugbelt. Bij andere partners verwatert het contact vaak nadat alles in gang is gezet, bij jullie niet."

We kunnen ons inbeelden dat Horta ook wel ijzersterke garanties wil dat alles blijft draaien.

Bram: "Klopt! Op aanraden van jullie hebben we voor SLA-garanties gekozen. Daarvoor zijn we gaan kijken wat de minimale noden waren voor ons project."

"24/7-ondersteuning en gegarandeerde probleemoplossing binnen het halfuur is natuurlijk essentieel voor onze productie-omgeving."

Horta offices

Second opinion

Bram: "Bij onze vorige hostingprovider hadden we volledige controle over onze server. Dat geeft vrijheid, maar het zorgt ook voor extra zorgen: wij zijn geen serverbeheerders.

"Toch moesten we ons toen ontfermen over de volledige configuratie van onze servers, tot het configureren van firewalls toe. Bij Combell zorgen jullie daarvoor."

"Dat zorgt voor een waardevolle 'second opinion'. Wanneer iemand iets zou vragen dat een gevaar kan inhouden voor de werking of de veiligheid van ons systeem, adviseren jullie en gaan jullie escaleren waar nodig."

"Met jullie expertise zorgen jullie er dus voor dat onze volledige omgeving up-and-running blijft. Zo kunnen wij ons focussen op onze kerntaken, en hoeven we ons minder zorgen maken over onze server-omgeving: we weten dat Combell dat voor ons doet!"

Wat heeft jou het meest verrast tijdens de contacten met Combell?

Bram: "Het meest verrassende was misschien wel dat jullie, in aanloop van het project, echt méédachten in functie van wat we zelf nodig hadden."

"Op een bepaald moment schetste ik voor Combell wat er al lag voor het project. Toen zijn jullie mee gaan denken, en hebben jullie een vers paar ogen geleverd, waardoor de ideeën geoptimaliseerd werden."

"De voorstellen die jullie deden, gebeurden op basis van jullie ervaring, en niet op basis van verkoopcijfers. Jullie hebben ons dus niet zo veel mogelijk ‘aangesmeerd’, maar enkel wat we nodig hadden."

"Bepaalde zaken die we bij onze vorige hostingpartner hadden, bleken zelfs niet nodig: jullie raadden ons aan om zo laag mogelijk te beginnen, en dan op te schalen wanneer dat nodig zou zijn."

Wat zijn de plannen voor de toekomst bij Horta?

Bram: "Eens ons ERP-pakket is uitgerold over alle winkels - een behoorlijk karwei -, willen we inzetten op de centralisatie van alle back-office-infrastructuur. Ook daarvoor is de schaalbaarheid van Combell belangrijk."

"En dan staat de uitbouw van onze webshop ook nog op de agenda - ook een project waarvoor we op jullie rekenen."

"Het is altijd een beetje zoeken naar de juiste software, de juiste partner, en manier van werken, maar eens dat alles vastligt, kan je je echt focussen op optimalisatie. Wat we bij Combell perfect kunnen doen."

"Want onze samenwerking met Combell is er boenk op. De samenwerking is subliem, zowel op vlak van voorbereiding als afhandeling: een schot in de roos."

De Managed Services van Combell

Combell helpt kleine, middelgrote en grote bedrijven graag met een vlekkeloze infrastructuur én dienstverlening.

Of je nu een cloud-oplossing zoekt, je connectiviteit wil verzekeren of voor een Business Continuity Plan wil gaan: Combell zorgt voor een oplossing op maat van jouw onderneming.

Zelf een project op til? Vraag gerust ons advies!