Waarom Combell de perfecte applicatie hostingpartner is volgens Oddessey

Voor Oddessey is het belangrijk te weten dat de applicaties die het voor zijn klanten op maat ontwikkelt, continu blijven draaien. Daarom koos het Nederlandse bedrijf 10 jaar geleden na een marktonderzoek voor hosting bij Combell. Ze zochten een partner met dezelfde waarden die bovendien begrijpt dat applicaties specifieke vereisten hebben. Zorgzaamheid, integriteit, eerlijkheid, betrouwbaarheid: eigenschappen die in het DNA van Oddessey verweven zitten en die het terugvindt bij Combell als applicatie hostingpartner.

Bekijk de managed oplossingen van Combell

 

Van eigen campagne tot applicatie-ontwikkelaar

Clifford - Oddessey SolutionsOddessey Solutions ontwikkelt platformen en communities (of apps, sms- en webapplicaties) voor bedrijven. Maar eigenlijk begon het allemaal met een eigen campagne. In 2003 had Clifford Francis, oprichter van het bedrijf Oddessey Solutions, het idee om een community te realiseren voor mensen die door omstandigheden waar ze echt niks aan kunnen doen in een onbehaaglijke situatie zitten, bijvoorbeeld door ernstige ziekte. Een soort hart onder de riem.

Het idee: de leden van de community betaalden elke maand per sms een klein bedrag, en konden zo een van de prijzen winnen - een vakantie voor het hele gezin, een telefoon, een concertbezoek, een workshop… Dingen die zij graag zouden willen doen, maar momenteel niet de middelen voor hadden. Het concept kende meteen een succes: de 300 aanmeldingen op de eerste dag groeiden binnen een jaar uit tot een community van meer dan 60.000 leden.

Het succes van de eigen sms-campagnes inspireerde andere bedrijven om eveneens beroep te doen op Oddessey, dat zich steeds verder specialiseerde in het ontwikkelen van platformen en communities voor (inter)nationale bedrijven. De tools: sms, apps en webapplicaties.

 

Positieve impact als leidraad

De platformen en communities zijn heel divers, maar er is een rode draad die hen allen verbindt: hun positieve impact op de maatschappij. Hierbij enkele voorbeelden:

Voor MVO Nederland, dat verantwoordelijk is voor het stimuleren van de circulaire economie, werd een community ontwikkeld waar bedrijven aan elkaar gekoppeld worden. Een grote bierbrouwer hield bijvoorbeeld biologisch restmateriaal over bij de bierproductie. Via de community werd hij gematched aan een bedrijf dat dit materiaal gebruikt als grondstof om papier van te maken. En dat papier wordt door de brouwer dan weer in zijn productieproces gebruikt. Dit is echt een voorbeeld van circulair ondernemen.

Een ander mooi voorbeeld is het platform voor Zens, een bedrijf dat draadloze opladers maakt voor kantoren met flexplekken. Via het platform kan gevolgd worden welke bureaus bezet zijn. Zo kan je de verlichting uitschakelen in lege bureaus, of de gebruikte bureaus in kaart brengen voor de schoonmaakploeg in het kader van de coronamaatregelen. De oplossing zorgt er ook voor dat het bureau automatisch op de juiste hoogte komt te staan of zelfs dat het tafelblad verwarmd wordt, wat aantoonbaar ziekte van medewerkers voorkomt; de algemene verwarming kan ook lager, wat dan weer beter is voor het klimaat.

Zens bureau's

 

Partners met dezelfde waarden in het DNA

Oddessey onderscheidt zich op verschillende punten van andere app-bouwers. "We proberen altijd heel erg met onze klant mee te denken om hun specifieke vraagstuk op te lossen, en aan te voelen wat er juist nodig is om tot het juiste resultaat te komen. Dat kan soms via een andere weg dan wat de klant voor ogen had. We werken heel intensief samen met de klant, of participeren zelfs in het project. Waarbij wij dan echt samen bouwen en beslissingen nemen over hoe we het platform, de community, tot leven kunnen brengen."

John - Oddessey SolutionsEn het is dat partnerschap dat volgens John Hertogs, team manager bij Oddessey, de klanten zo aanspreekt. "Wij nemen de uitdagingen van onze klant heel erg serieus, als er bij een project van een klant een probleem is, dan gaan wij dat eerst even oplossen voor wij naar bed gaan. Wij zijn echt heel gedreven - we zien de klant niet als een klant maar als een partner om samen tot het beste resultaat te komen waar we beiden blij van worden."

"We zien de klant niet als een klant maar als een partner om samen tot het beste resultaat te komen waar we beiden blij van worden - net als Combell." [John Hertogs]

Een ander kenmerk dat Oddessey onderscheidt is integriteit "Onze integriteit is verweven in onze cultuur. Wij zijn altijd heel oprecht en eerlijk naar onze klant toe en geven hen het beste advies - zelfs als dat ten koste van onszelf gaat, wanneer wij vinden dat een bepaalde functie beter niet ontwikkeld wordt. Voor ons is het belangrijker dat de klant goed geholpen is, dan dat wij uren verkocht hebben. En dat is waarom klanten jarenlang bij ons blijven", meent John.

Nog een sterk punt van Oddessey is de ontzorging. "Oddessey neemt een stukje zorg over, zodat de klant zich bezig kan houden met marketing, sales." Bij die ontzorging speelt Combell een grote rol als onze applicatie hostingpartner: de applicaties die Oddessey ontwikkelt draaien op cloud servers bij Combell.

 

Hostingpartner moet de specifieke vereisten van applicaties begrijpen

Oddessey zette sinds 2013 een mooi groeiparcours neer. Het bedrijf telt inmiddels een 20 medewerkers, en de applicaties die Oddessey ontwikkelt draaien in 65 landen. De klanten zijn zeer divers, van semi-overheidsbedrijven tot mediagenieke bedrijven, die vaak in de schijnwerpers komen of de media zelf opzoeken om hun platform in de kijker te zetten.

John Hertogs waarschuwt: "Applicatie hosting is aanzienlijk technischer dan een website. Je moet zeker zijn dat de applicatie blijft draaien en kan opschalen. Je hebt meer rekenkracht nodig dan bij een traditionele website, en de app kan ook heel specifieke rekenkracht nodig hebben. Het is dan ook belangrijk dat je applicatie hostingpartner begrijpt wat de applicatie doet, om te kunnen adviseren wat je nodig hebt aan hosting - die moet goed op die specifieke vereisten aansluiten en goed op die speciale wensen ingaan".

"Het is belangrijk dat je hostingpartner begrijpt wat de applicatie doet, wat de speciale vereisten zijn, om te kunnen adviseren wat je nodig hebt aan hosting."

Op dat gebied is John heel tevreden over Combell. "Wij hebben een eigen accountmanager. De meeste vragen over onze samenwerking zal hij beantwoorden, maar als het wat technischer wordt, zal hij mij altijd in contact brengen met de juiste personen, om samen tot de juiste oplossing te komen. Zo krijgen wij altijd het juiste advies om voor onze klanten het juiste hostingpakket aan te bieden voor hun business."

 

Partners met elk hun core business

De samenwerking tussen Combell en Oddessey groeide geleidelijk, naarmate ook Oddessey zelf een hoge vlucht nam. Na een eerste klein project werden stap voor stap de andere projecten overgezet naar Combell. Momenteel neemt Oddessey verschillende soorten hosting af bij Combell: cloud servers en dedicated webhosting voor de meest bedrijfskritische applicaties afhankelijk van hun omvang. "En voor kleinere projecten gebruiken we de reseller hosting", weet John, één platform speciaal voor Combell partners waar we onze eigen pakketten per project op kunnen aanmaken. "Voor ons is dat ideaal, omdat wij alles op één plek kunnen beheren".

De cloud servers worden grotendeels door Combell ingericht. Oddessey doet wel enkele zaken zelf, zoals de domeinnaam koppelen, de databases aanmaken, … Maar het beheer en onderhoud van de servers gebeurt door Combell. "Dat is een vak apart", knikt John. "Zij hebben de gespecialiseerde expertise hiervoor, zodat wij hiermee niet bezig moeten zijn en ons kunnen concentreren op onze expertise. Zo is het mooi verdeeld: de klant focust op het concept, sales en de marketing. Wij op de realisatie ervan en Combell de hosting en technische werking. Iedereen zijn eigen core business!"

"Zo is het mooi verdeeld: de klant focust op concept, sales en de marketing, wij op de realisatie van de app en Combell op de hosting en technische werking. Iedereen zijn eigen core business!"

Teamoverleg

 

Keuze voor Combell als applicatie hostingpartner na marktonderzoek

Het zal wellicht niet evident lijken dat een Nederlands bedrijf een Gents bedrijf uitkiest voor haar hosting. Die keuze werd echter gemaakt op basis van objectieve criteria - Oddessey voerde een marktonderzoek uit, en Combell kwam er gewoon als beste uit. John Hertogs: "Wij hadden al een leverancier, maar in 2010, toen wij in groeifase zaten, voldeed die niet meer. En dus gingen wij op zoek naar een gedegen hostingleverancier die paste bij ons DNA , de groei die wij doormaakten en de behoeften van onze klanten".

De belangrijkste criteria waren flexibiliteit, schaalbaarheid en uiteraard goede dienstverlening. En als er toch een probleem zou zijn, moet de hostingleverancier adequaat handelen, om het zo snel mogelijk op te lossen. John legt uit: "Onze klanten vertrouwen op ons. Als wij de applicatie opleveren, is het belangrijk dat die altijd blijft werken. Onze klanten besteden echt veel geld aan marketing, en als de applicatie niet werkt, haken de bezoekers af. Dat kan onze klant direct duizenden euro's kosten".

"Onze klanten vertrouwen op ons. Als wij de applicatie opleveren, is het belangrijk dat die altijd blijft werken. Met Combell kunnen wij daar zeker van zijn."

Oddessey deed een onderzoek naar partijen die goed aangeschreven stonden, die bekend waren voor hun goede service. En Combell kwam als beste applicatie hostingpartner uit het onderzoek. Het is niet toevallig dat de kerneigenschappen die Oddessey hoog in het vaandel voert (integriteit, zorgzaamheid, partnerschap), ook in het DNA van Combell zitten!

Of John Combell zou aanbevelen aan anderen? "Jazeker. Wij delen bepaalde kenmerken, die voor ons erg belangrijk zijn. Zorg voor het leefmilieu, integriteit, en een betrouwbare partner zijn waarop de klant en wijzelf kunnen bouwen. Vooral die integriteit is belangrijk. Wij hebben onvoldoende kennis om alles wat er nodig is voor de hosting van onze klant te gaan vergelijken. Wij moeten kunnen afgaan op hun advies, dat zij aanbevelen wat nodig is, niet wat het meeste opbrengt. En op dat gebied zijn zij heel sterk!"

Tom - Oddessey SolutionsJohn, samen met Tom Hoekstra team manager bij Oddessey, bevestigt: "We zijn hard gegroeid. Wij bouwen de applicaties voor de klant op maat, waar timing cruciaal is en waarbij het veel geld kost als zij onbereikbaar zijn. Omdat de oplossingen op de servers van Combell laten draaien, zijn wij gerust dat zij blijven draaien. En heeft de klant met de technische kant van zijn applicatie helemaal geen zorgen".

"Wij bouwen de applicaties voor de klant, echt maatwerk, die wij dan op de servers van Combell laten draaien. Zo zijn wij gerust dat zij blijven draaien."

 

Veiligheid centraal bij het ontwikkelen van een applicatie

Oddessey stelt beveiliging centraal bij de ontwikkeling van haar apps. Maar buiten de voorzorgen die Oddessey zelf in zijn applicaties inbouwt, is ook de hosting belangrijk. "Wij stellen heel wat eisen aan de beveiliging van onze hosting, maar Combell voldoet aan allemaal. Het investeert namelijk continu in het verbeteren van de veiligheid, en doet daar geen concessies in. Je betaalt bij Combell iets meer dan bij een goedkope hostingleverancier, maar je krijgt dan ook meer kwaliteit. En dat is voor ons belangrijker - uiteindelijk gaat het niet om de prijs, wel om de kwaliteit".

Ook naar de eigen klanten stelt Oddessey veiligheid voorop in de dienstverlening. Het feit dat het voor het aspect hosting kan verwijzen naar de certificaten die Combell behaald heeft, is daarbij een groot pluspunt. Erg belangrijk is ook dat de data in Europa gehost worden, zodat aan de vereisten van de GDPR-wetgeving netjes voldaan wordt.

Oddessey biedt zijn klanten bovendien een onderhoudscontract aan, om de applicatie regelmatig te onderhouden en updaten, en zo te voorkomen dat een applicatie gehackt wordt. Want Combell mag dan al op serverniveau een up-to-date beveiliging hanteren, een beveiliging bieden die 100% dichtgetimmerd is, als de applicatie niet goed onderhouden wordt, dan raken hackers alsnog binnen.

Gelukkig worden van de data van de klanten goede back-ups gemaakt. Combell zorgt daarvoor, automatisch. Back-ups die je zelf kan terugzetten via het controlepaneel. Voor specifieke gevallen maakt Oddessey nog extra back-ups, bijvoorbeeld bij een groot onderhoud van een applicatie. Zo raakt de klant nooit data kwijt.

Het is vooral een kwestie van vertrouwen, zo stelt John. "Wij kunnen bouwen op Combell als partner, en dat is noodzakelijk om te kunnen groeien. Wij kunnen immers in alle vertrouwen kwaliteit garanderen aan onze klanten: de applicatie draait en zal blijven draaien, omdat hij bij Combell staat."

De goede reputatie van Combell is voor Oddessey ook een argument bij onderhandelingen met een klant. "Met Combell als applicatie hostingpartner, kunnen wij onderbouwen dat de stabiliteit, security en dergelijke gewoon in orde zijn. Wij verwijzen naar de website, de ISO-certificaten, en kunnen wijzen op de beveiliging, zowel van het datacenter als van het verkeer en de infrastructuur. Voor sommige klanten maakt dat niet veel uit, maar andere klanten willen daar het fijne van weten. En dan is het goed dat wij dit kunnen aantonen", merkt John op.

Development

Meer weten over applicatie hosting? Bekijk meer getuigenissen of contacteer ons - onze gespecialiseerde medewerkers staan je graag te woord. En heb je zelf plannen voor een applicatie? Overleg met ons, wat de beste hosting hiervoor kan zijn!

Bekijk onze oplossingen op maat van jouw behoeften