Amazon heeft dan wel zijn .buy, maar .amazon mag het wellicht vergeten …

Pech voor Amazon: het zal wellicht niet de operator worden van een nieuw .amazon gTLD. Eén troost: het  is niet het enige bedrijf dat op bezwaar stuit bij het omvormen van zijn merknaam tot gTLD. Nog meer pech: zelfs bij het beheren van zijn zopas verworven .buy gTLD zal Amazon niet zelf  baas in eigen TLD-buik zijn ...

In een vorig artikel kon u lezen dat Amazon het .buy gTLD bemachtigd heeft door  4,6 miljoen neer te tellen tijdens een door ICANN ingerichte veiling. Hiermee overtrof het Google, dat eveneens zijn zinnen gezet had op dit heel interessante Top Level Domain.

Google mag .buy dan al aan zijn neus voorbij zien gaan, toch kan het in zijn vuistje lachen. Google heeft namelijk, zoals heel veel grote bedrijven, zijn eigen merknaam als gTLD kunnen bemachtigen (.google). Amazon daarentegen zag zijn plannen om hetzelfde te doen in het water vallen. Want alhoewel de meeste mensen het woord "Amazon" zullen associëren met het grote Amerikaanse bedrijf dat Kindles maakt, en boeken, films, muziek en alle mogelijke artikelen verkoopt via het internet, toch is er ook nog het andere Amazon - de rivier die door het Zuid-Amerikaanse regenwoud stroomt, en dus verwijst naar het Amazonegebied.

Amazonegebied en Patagonia spelbrekers

Toen Amazon zijn aanvraag voor het gTLD Amazon als merknaam indiende, stuitte het dan ook op een GAC Early Warning, een waarschuwing van het ICANN Governmental Advisory Committee. In mei dit jaar heeft het New gTLD Program Committee van ICANN definitief de aanvraag van Amazon verworpen om .amazon en de equivalenten in Japans en Chinees schrift als merk-gTLD te mogen beheren. Amazon heeft nog wel de mogelijkheid om in beroep te gaan, maar gezien de duidelijke uitspraken in vorige procedures is er weinig kans dat het dit beroep zou winnen.

Aerial Photography - The RiverEn dus zal Amazon het in de toekomst moeten doen zonder eigen gTLD - dit in tegenstelling tot Google, dat zo verstandig was om bij het oprichten van zijn bedrijf voor een origineel, nog niet bestaand woord te kiezen. Het merk "Google" mag ondertussen wel uitgegroeid zijn tot een werkwoord, een synoniem voor "ik zoek het even op het internet op", maar het is en blijft een origineel merk.

Amazon heeft één troost: het is niet het enige merk dat door een alternatieve betekenis van de merknaam dat woord niet kan gebruiken voor een eigen gTLD. Ook de online retailer Patagonia kreeg om dezelfde reden het deksel op zijn neus - in Argentinië bestaat er immers een regio met dezelfde naam.

Ook beperkingen bij het .buy gTLD

Pech dus voor Amazon, dat het zal blijven moeten doen met een .com domeinnaam. Het bedrijf had nog een alternatief:  de .buy domeinnaam bemachtigen, wat dan de one-stop destination zou worden voor alle mogelijke zaken die Amazon via het internet verkoopt. Maar helaas voor Amazon werd ook dat plan gedwarsboomd. Alle aanvragen waarbij een bedrijf een gTLD met een generisch woord zoals .buy, .app, .music wou creëren om dit voor intern gebruik aan te wenden, kregen immers een GAC early warning als antwoord.  Met uitzondering van bepaalde beschermde beroepen (.lawyer, .doctor, .bank) zou de operator van een generische string die moeten openen voor registratie van domeinen door derden, zo bepaalde ICANN. Het plan van Amazon om het hele .buy gTLD voor zichzelf te behouden viel dus in duigen.

Uiteraard heeft Amazon manieren om dit te ontwijken. Het zou bijvoorbeeld voor externe registranten de prijzen voor domeinen zo hoog kunnen zetten, dat het niet meer lucratief is om een duur .buy domein te registreren. Veel waarnemers kijken dan ook reikhalzend uit naar de prijzenpolitiek die Amazon bij zijn .buy zal hanteren.

En wat met Apple?

Diezelfde analisten volgen trouwens ook heel belangstellend het dossier Apple van nabij. De tech gigant uit Cupertino heeft namelijk ook zijn eigen merknaam als gTLD aangevraagd. Zal ICANN in dit geval beslissen dat de appeltelers en appelverkoop nadeel berokkend wordt wanneer de tech gigant het .apple gTLD mag uitbaten? En wat met dat andere Apple-merk, dat van Abbey Road en de Beatles? Toen Apple nog maar net opkwam was er geen wrijving tussen de gelijknamige merken, omdat het ene zich beperkte tot muziek, en het andere tot technologie. Wat, in het geval van het bedrijf uit Cupertino, al lang niet meer waar is. Apple heeft zich immers volop gestort op de muziekmarkt - denk maar aan iTunes, maar ook aan zijn recente overname van Beats Music. Maar vreemd genoeg heeft het Apple van Abbey Road geen aanvraag ingediend voor het .apple gTLD. Het lijkt er dus op dat de tech gigant uit Cupertino geen haarbreed in de weg gelegd zal worden…

Kortom, u begrijpt dat het tot stand komen van de nieuwe gTLD's geen simpele zaak is. Werp maar eens een blik op de lijst met betwiste aanvragen bij ICANN, en u zal zien dat er nog heel wat dossiers op behandeling wachten. Maar gelukkig kunt u op ons rekenen voor de laatste nieuwtjes en insider informatie over deze grote revolutie voor het internet. Werp ook regelmatig een blik op onze speciale gTLD rubriek, waar u kunt volgen welke nieuwe gTLD's vrijkomen voor registratie!