Steeds sneller leveren… maar wil de klant dat wel?

Webshops wedijveren met elkaar om de snelste levertermijn te kunnen beloven, een trend waarop de logistiekbedrijven gretig inspelen. Maar is de financiële en ecologische kost van die snelle levering wel verantwoord? En kan de klant echt geen dag wachten?

Winkelen met uw tablet of smartphone vanuit uw luie zetel, of slenterend door de winkelstraten: beiden hebben hun voor- en nadelen, en hun fans. Bij een bakstenen winkel kunt u de producten met eigen ogen zien, ze betasten, horen, ruiken, proeven. Bij een webshop daarentegen kunt u rustig de kenmerken en prijzen van verschillende merken vergelijken om dan tot aankoop over te gaan. Webshops zijn zich wel bewust van het grote voordeel dat bakstenen winkels hebben bij de aankoop van fysieke goederen: de "instant gratification". De klant kan het gewenste artikel meteen meenemen, terwijl hij bij een aankoop in een webshop nog enkele dagen geduld moet oefenen tot de postbode aanbelt.

E-commerce snelheidDe meeste e-commerce zaken doen dan ook grote inspanningen om de klant te verleiden met de belofte op een snelle levering. En die levertermijn is de laatste tijd ook inderdaad veel korter geworden. Waar de klant vroeger nog een dag of vier moest wachten op zijn pakje, schermen verschillende grote webshops met de leuze "voor 22u besteld, morgen in huis". Mits betaling van een meerprijs kunt u zelfs nog vandaag uw pakket thuis ontvangen.

De logistieke bedrijven passen hun aanbod aan om aan deze snelle levertermijnen te kunnen voldoen. Zo heeft BPost verleden week aangekondigd dat het ook op zaterdag pakjes zal afleveren. Webwinkel Coolblue gaat nog verder, en zal in samenwerking met PostNL pakjes ook op zondag laten thuisbezorgen - een evolutie die wellicht ook gevolgd zal worden door Bpost.

Alternatieve manieren om pakjes te leveren zijn er te kust en te keur. Uw pakket afhalen in een Kiala-punt zorgt er bijvoorbeeld voor dat u niet thuis op de postbode moet zitten wachten. BPost heeft speciale pakketautomaten geplaatst in bijvoorbeeld het Antwerpse Centraal Station. En in de VS overweegt de e-commerce gigant Amazon zelfs om pakjes per drone ( een onbemand vliegtuigje) te laten bezorgen.

Die expres-leveringen kosten echter wel handenvol geld. Is dat financieel haalbaar op lange termijn? En dan hebben we het niet eens over de kosten voor het retourneren van goederen - verschillende grote webwinkels, vooral schoenen- en kledingzaken, lokken de klant met gratis terugzending als het bestelde hem/haar niet bevalt, omdat het uiteraard niet gepast kan worden in een virtuele winkel.

Naast financiële kosten is er ook de ecologische voetafdruk. Expreszendingen hebben een veel grotere ecologische impact omdat zij individueel geleverd moeten worden. Gegroepeerde zendingen zijn daarentegen veel economischer omdat één koerier of vrachtwagen meer pakketten tegelijkertijd kan vervoeren; door het groeperen vergen zich echter wel een langere levertijd.

Is die expreslevering wel de moeite waard? En is het dat wat de klant eigenlijk wil - is de belofte "vandaag nog geleverd" wel het doorslaggevende argument dat hem overtuigt om zijn bestelling online te plaatsen? Recente cijfers uit de VS tonen aan dat er dit jaar voor ongeveer $100 miljoen aan goederen op dezelfde dag als de bestelling geleverd zal worden in 20 Amerikaanse steden. Toch is de klant niet bereid om extra te betalen voor die expreslevering - meer nog: 92% van de ondervraagde klanten, zo blijkt uit de studie, zegt bereid te zijn vier dagen of zelfs langer te moeten wachten op zijn pakje.

In België wil het Vlaams Instituut voor de Logistiek daarom, in samenwerking met 13 bedrijven, een manier zoeken om de Vlaamse e-commerce op een duurzame manier te optimaliseren. Het E-green project zal starten met een uitgebreide consumentenbevraging, om na te gaan of er bij de gebruikers bereidheid bestaat om anders om te gaan met de levering van hun e-bestellingen. Op basis van deze bevraging zullen daarna best practices en een simulatiemodel opgesteld worden, waardoor bedrijven de kosten en de milieu-impact van nieuwe leverwijzen op een eenvoudige manier kunnen begroten. De resultaten worden in het naar 2016 voorgesteld.

Onthaasting is in… Binnenkort ook bij onze pakjes?