Ophaalpunten steeds belangrijker bij e-commerce

AfhaalpuntenDe gebruiker wil steeds sneller de goederen ontvangen die hij online besteld heeft. En hij wordt op zijn wenken bediend! Enkele recente evoluties, en wat achtergronden bij de pakjesdistributie.

Online kopen heeft het grote voordeel dat de gebruiker rustig kan vergelijken en kiezen. Het nadeel is echter dat de "instant gratification" ontbreekt die er wel in de bakstenen winkel aanwezig is. Bij fysieke goederen kan hij immers in een bakstenen winkel wél met zijn nieuwe aankoop onder de arm de winkel verlaten, maar bij een online aankoop moet hij wachten tot de gekochte goederen aan huis geleverd worden.

Om dat nadeel weg te werken zijn er zowel door de e-commerce bedrijven als de distributiesector grote inspanningen gedaan om de levering te bespoedigen. De webshops werken als het ware dag en nacht om de goederen snel te kunnen verzenden. Grote distributiecentra worden opgericht, zoals het nieuwe centrum van Coolblue in Tilburg, momenteel in aanbouw door logistiek bedrijf Prologis- een magazijn van maar liefst 22.000 m2 dat in juli dit jaar zijn deuren zou moeten openen.

Robots en drones

Dat er tempo gezet zal worden in zulke grote distributiecentra staat boven twijfel, maar of dezelfde graad van automatisering ontplooid zal worden als wat Amazon momenteel nastreeft, is nog de vraag. In de magazijnen van de Amerikaanse gigant zijn het niet de mensen die de goederen ophalen om in dozen te verpakken, maar state-of-the-art robots die de goederen tot bij de inpakkers brengen. Een mooi huzarenstukje, zoals u op dit filmpje zien kan.

Amazon heeft trouwens nog meer futuristische plannen in de pijplijn zitten. Zo wil het zijn bestellingen door drones bij de klant laten afleveren. Een plan dat op veel ongeloof onthaald wordt - een pakje tot voor een huis of appartement brengen is één ding. Maar kan de drone ook op de belknop drukken om de bewoner het pakje te laten ontvangen? En zal de hond van de buurman ook hem achternazitten?

Zo gek moet het natuurlijk niet doen. Toch kan de levering van pakjes veel sneller gebeuren, en zijn er recent verschillende initiatieven ondernomen. Zo heeft Bpost aangekondigd dat het voortaan ook op zondag leveren zal. Wat webshops in staat stelt om van een levering D+1 (de volgende dag) over te schakelen op een levering op dag van bestelling.

Afhaalpunt de ontbrekende link

Het heikele punt blijft echter de laatste etappe van de levering, en dan met name de al dan niet aanwezigheid van de gebruiker thuis om het pakket in ontvangst te nemen. Die wil wel zijn pakje zo snel mogelijk geleverd krijgen, maar wil of kan niet thuis blijven wachten.

Daarom kenden de afhaalpunten de laatste jaren een forse opgang. In ons land wordt voornamelijk gewerkt met het Kiala, een afhaalnetwerk dat in handen is van koerierdienst UPS, en waarbij gebruik gemaakt wordt van afhaalpunten zoals krantenwinkels, benzinestations, kruidenierszaken. Ook DPD, de pakjesdienst van de Franse post, heeft zijn eigen netwerk van afhaalpunten. DePost heeft eveneens, buiten zijn postkantoren, beroep gedaan op afhaalpunten. En deze week kondigde logistiek bedrijf DHL aan dat het eveneens met een afhaalpuntendienst begint in België, in navolging van zijn Nederlandse punten: DHL is namelijk een wervingsactie begonnen om een 400-tal Belgische winkels te laten fungeren als DHL Parcelshop.

Een win-win-win situatie. De klant kan zijn pakje afhalen wanneer het hem uitkomt, en moet niet speciaal thuisblijven voor de levering. De handelszaak/afhaalpunt heeft een extra bron van inkomsten. En de webshop kan uitpakken met snelle levering. Het is aan de gebruiker om het pakje ook snel te gaan afhalen!

Om te besluiten enkele cijfers over de pakjesdiensten. Momenteel is Bpost marktleider in België met 105.000 pakjes per dag, goed voor 10 tot 25% van de markt. Vier internationale snelkoeriers (DHL, UPS, TNT en Fedex) hadden in 2013 een marktaandeel van elk 15 tot 20 procent. Voor 2015 wordt een groei van 20% verwacht in België.