Oops, je domeinnaam vergeten te verlengen? Een dure affaire!

Wat gebeurt er wanneer je de registratie van jouw domeinnaam vergeet te verlengen? Bij Combell krijg je een hele tijd op voorhand een verlengingsfactuur om dit te vermijden. Maar stel dat die jou niet bereikt of je vergeet te betalen? Ben je jouw domeinnaam dan kwijt? Heb je nog rechten? Of ben je verplicht een andere domeinnaam te kopen? We lichten de procedures toe en vertellen je meer over 'domain drop catching'. Want één ding moet je alvast weten: je domein laten vervallen kan je veel geld kosten!

Nog geen domeinnaam? Bekijk de mogelijkheden

Vervallen domeinnaam kan je duur te staan komen

Het registreren van een domeinnaam vergt een minieme investering. Maar voor jouw bedrijf is je domeinnaam van onschatbare waarde. Het is jouw virtuele merk, jouw thuis op het internet, het adres dat jouw klanten gebruiken om jouw bedrijf te bereiken.

Jouw domeinnaam is van onschatbare waarde voor jouw bedrijf. Laat hem niet ontglippen door hem niet tijdig te verlengen!

Een domeinnaam verliezen betekent dan ook een ware ramp voor je bedrijf. En het gebeurt vaker dan je denkt, met desastreuze gevolgen. Dat ondervond, zo lees je in ons blog, Ketchupfabrikant Heinz: door de domeinnaam van een speciale actie niet te verlengen, kwamen de gebruikers die de QR-code op de bekende flessen inscanden terecht op de website van... een pornoboer. Je kon ook al het verhaal lezen van router-fabrikant TP-Link, die een nare verrassing kreeg. Voor de configuratie van de routers werkte de fabrikant met domeinnamen in plaats van IP-adressen die de gebruikers moest intikken. Maar hij vergat twee domeinnamen te verlengen. Gevolg: een slimme kaper pikte de domeinnamen op, en vroeg 2,5 miljoen dollar per stuk aan TP-Link...

Je domeinnaam niet verlengen - het kan iedereen overkomen

Domeinnaam vergeten verlengen door verkeerde adresgegevensMaar het zou jou ook kunnen overkomen, door vergetelheid of onachtzaamheid. Wanneer bijvoorbeeld jouw gegevens in de Whois-database niet meer juist zijn, of je contactgegevens bij het bedrijf waar jij je domeinnaam geregistreerd hebt (je registrar, bijvoorbeeld Combell). De uitnodiging tot betaling van de jaarlijkse registratiekosten komt dan niet meer bij jou terecht, en de aanmaning evenmin.

Wanneer de registratierechten voor een domein niet tijdig betaald worden, wordt het domein uit de databank van ICANN geschrapt. Gevolg: wie naar jouw website wil surfen en de domeinnaam intikt, wordt niet doorverwezen naar jouw website, maar krijgt een foutmelding in de browser. Of erger nog: er verschijnt een pagina waarop te lezen staat dat het domein te koop is.

Wat nu? Geen paniek. Want in principe bestaat je website nog op de server bij je hostingbedrijf - alle bestanden zijn intact gebleven. Het is enkel de domeinnaam die niet meer doorverwijst naar je website. En wat je nu moet doen is gewoon die domeinnaam terug in handen krijgen. Maar hoe?

De officiële spelregels bij vervallen domeinnamen

Periodes wanneer je je domeinnaam bent vergeten verlengenGelukkig zijn er enkele spelregels die ICANN speciaal in het leven geroepen heeft om te voorkomen dat je jouw domeinnaam meteen definitief verloren bent, wanneer je de registratie te laat betaalt:

  • Redemption Grace Period: een periode waarin je, binnen de X dagen nadat de looptijd van je registratie vervallen is, je domeinnaam heel eenvoudig terug kan claimen, zonder extra kosten. Het aantal dagen varieert per extensie, meestal tussen de 30 en 90 dagen.
  • Redemption Period: claim je je domeinnaam niet terug tijdens de RGP-periode, dan is er nog een tweede 'redemption' of inkeerperiode: je kan de domeinnaam terug in handen krijgen mits betaling van een afkoopsom, naast het bedrag voor het vernieuwen van de registratie uiteraard. Deze periode varieert eveneens per registrar, en kan 2 weken tot 30 dagen duren. Het domein staat dan 'on hold', niemand anders kan het registeren buiten de oorspronkelijke eigenaar. De afkoopsom varieert van $70 tot $250, afhankelijk van de registrar.
  • 5 dagen nadat de redemption periode voorbij is, is de registrar verplicht om het domein vrij te geven. Het zal uit de ICANN-database verwijderd worden ('drop'), en wordt vrijgegeven voor registratie door derden.

Je bent je domeinnaam kwijt. Wat nu?

Het eerste wat je moet doen is je registrar (het bedrijf waar jij je domeinnaam geregistreerd hebt, zoals Combell) contacteren. Afhankelijk van de status van je domein (Redemption Grace Period of gewone Redemption Period) zal je het domein via je registrar terug kunnen bemachtigen - eventueel mits betaling van een eenmalige 'redemption fee'.

Is het domein echter al vrijgegeven, dan zijn er twee mogelijke scenario's. Als je geluk hebt, dan heeft er nog niemand de domeinnaam geregistreerd. De domeinaam is nu vrij op de markt, ook voor jou. Je kan deze dus gewoon als een nieuwe registratie terug te pakken krijgen. Heb je pech en is er al iemand anders mee aan de haal? Dan ga je best op zoek naar de nieuwe eigenaar en probeer je een overeenkomst te vinden om de domeinnaam aan jou over te dragen.

Vervallen domeinnamen als business: drop-catching en domain futures

Drop catchers betalen na je domeinnaam vergeten te verlengen

Helaas, bedrijven met minder goede bedoelingen weten ook wel dat jouw domeinnaam van onschatbare waarde is voor jou. En zij maken daar misbruik van. Zij specialiseren zich in 'drop catch services': het registreren van vervallen domeinnamen die hen interessant lijken - generische domeinnamen zoals brood.be of fietsen.com, of korte domeinnamen zoals vjv.info. Is jouw domein in handen gevallen van zo'n bedrijf, dan heb je vaak geen andere keuze dan de prijs te betalen die deze 'drop catchers' vragen.

Bepaalde registrars werken bovendien met 'domain futures' of 'Back-Orders'. Daarbij kan je een bestelling plaatsen voor een bepaalde domeinnaam die bij deze registrar geregistreerd was. Komt de domeinnaam vrij, dan krijg jij prioriteit om hem te registreren na de redemption periode - dus voor die vrijkomt voor iedereen om te registreren.

Er gelden wel speciale spelregels voor domeinnamen die een geregistreerd handelsmerk bevatten. Is zo'n domeinnaam na vervaldatum door derden geregistreerd, die jou een afkoopsom vragen om het domein terug te geven, dan kan je een procedure aanspannen - een Uniform Domain-Name Dispute-Resolution Policy of UDRP. Maar zo'n proces kost tijd en (veel) geld. En je moet goede papieren hebben om je exclusiviteit op de domeinnaam te verdedigen. Vaak is het beter om -knarsetandend- de prijs te betalen die de drop-catchers vragen. Zo heb je tenminste je domein weer!

De moraal van het verhaal: loop niet de kans dat een ander met jouw domeinnaam aan de haal gaat! Volg deze tips:

  • Houd de vervaldatum van je domeinnamen in het oog. Combell stuurt je het betalingsverzoek tijdig toe, per post en per e-mail. Bovendien kan je via het handige my.combell.com controlepaneel je domeinnamen heel gemakkelijk beheren.
  • Behoud je oude domeinnaam, ook wanneer je hem niet meer actief gebruikt. Gebruik de domeinnaam om door te verwijzen naar je nieuwe projecten. Je wil toch niet dat op jouw vroegere domein nu een pornosite komt of een site met malware?
  • Werk met een ‘Registrar lock’ waar mogelijk (bij generische extensies zoals .com en .net). Daardoor kan de domeinnaam niet overgedragen worden op een andere registrar. Combell plaatst deze lock automatisch bij de generische domeinextensies. Wil je de domeinnaam toch overdragen, dan zal Combell deze lock binnen de 24u gratis verwijderen. Zo slaap je op beide oren!
  • Controleer bij DNS Belgium of bij een Whois-dienst of de contactinformatie voor jouw domein(en) correct is. Voorkom dat de contactgegevens van een externe webontwikkelaar of marketingbedrijf als Domeinnaamhouder vermeld worden. De domeinnaamhouder moet de eigenaar van je bedrijf zelf zijn of een interne medewerker van je bedrijf met de nodige bevoegdheden.
  • Gebruik in de contactinfo geen gratis e-mail adres van diensten zoals Hotmail. Heb je die gratis account lange tijd niet gebruikt, dan wordt het adres geschrapt. De domeinkaper kan jouw mailadres nu registreren en je domein wegkapen.
  • Klik niet op links in mails over je domeinnaam, die niet afkomstig zijn van je registrar. Enkel jouw eigen registrar zal je verzoeken tot verlenging toesturen. Bij twijfel, contacteer je registrar.
  • Voeg de domeinnaam van je registrar toe aan de ‘vertrouwde afzenders’ in je spamfilter. Zo ben je er zeker van dat je geen enkele belangrijke mail van je registrar mist!
  • Verleng je domein op tijd. Wacht niet tot het laatste moment om je verlenging uit te voeren. En waarom niet meteen voor langere periode verlengen, zodat je minstens 5 jaar gerust bent?

Leer ook hoe je jouw domeinnaam beschermt tegen domeinfraude in ons artikel "Domeinfraude: pas goed op je tellen!"

Loop niet de kans dat een ander met jouw domeinnaam aan de haal gaat! Kijk regelmatig je contactgegevens na in de Whois database en jouw my.combell.com controlepaneel.

Registreer je domeinnaam bij Combell