Krijgen SSL-pagina’s binnenkort een hogere ranking bij Google?

[update: lees het recente bericht: Google voegt de daad bij het woord: HTTPS wordt een ranking factor.]

In een poging het door de NSA-perikelen geknakte vertrouwen in het internet terug op te krikken, zou Google het plan hebben om websites aan te moedigen hun inhoud te versleutelen. Encryptie zou volgens sommige berichten tot een hogere ranking leiden. Een kwakkel?

Een goede plaats in de zoekmachines (lees: Google) kan voor een website of webdienst het verschil maken tussen succes of falen op het internet. SEO of Search Engine Optimization, het optimaliseren van webpagina's om de best mogelijke ranking te krijgen bij de zoekmachines, is dan ook een hele industrie geworden. Magiërs met veel fingerspitzengefühl sleutelen een beetje hier, voegen daar wat trefwoorden toe, schikken de lengte van artikels, ... ware kunstenaars zijn het!

SSLHun grote goeroe is Matt Cutts, de verbindingspersoon tussen het Google search team en de websitebouwers. Een van zijn taken is de zoekmachine zoveel mogelijk te ontdoen van webspam. Elke sessie waarin hij advies geeft en nieuwe tweaks aan de zoek algoritmes uitlegt wordt ademloos gevolgd. Want het ranking algoritme van Google is oneindig complex, en er zijn heel wat variabelen die een site kunnen straffen of belonen.

Wanneer Matt Cutts op een recente conferentie maar ook in privégesprekken laat verstaan dat websites die hun inhoud versleutelen via SSL een hogere ranking in de zoekmachine zouden krijgen, dan wordt daar veel aandacht aan geschonken. Een dergelijk initiatief zou immers perfect logisch zijn. Na de recente onthullingen van de spionagepraktijken door de Amerikaanse inlichtingendienst NSA heeft het vertrouwen van het publiek in het internet een grote knauw gekregen. Een versleuteling van de content van websites, waardoor die nieuwsgierige oogjes van NSA en Co niet meer over elke schouder kunnen meekijken, zou dat vertrouwen terug kunnen opkrikken. Google zelf heeft recent verschillende van zijn diensten achter een SSL-muur geplaatst, waaronder Gmail en Search.

ssl google rankings belangrijkDat Google in een eerste commentaar het bericht van Cutts niet wil bevestigen, doet voor veel waarnemers niets af van de gegrondheid van de bewering van Cutts. Integendeel: zij vinden deze ontkenning alleen maar logisch. Het zou immers enige tijd duren vooraleer alle grote sites hun inhoud versleuteld hebben. En ondertussen zouden kleinere sites hiervan misbruik kunnen maken: hun snelle overstap naar encryptie zou hun https-pagina een onverdiend voordeel geven. Gevolg: de zoekresultaten van Google zouden niet meer zo accuraat zijn, en dat is het laatste wat de zoekgigant wil!

Waarnemers menen dat een opzettelijke lek, zoals nu door Matt Cutts uitgebracht, plus een trage uitrol van dit beleid ideaal is. Het zou de grote bedrijven de nodige tijd zou geven om zich voor te bereiden op de verandering in het algoritme. En zelfs wanneer Matt Cutts voor één keer de bal zou misgeslagen hebben, dan nog zou het geen ramp zijn indien meer sites overstappen op encryptie. Eric Butler, maker van de Firefox extensie Firesheep waarmee je over de schouder van andere gebruikers kon meekijken op onbeveiligde pagina's, zegt het aldus: "Elke website zou encryptie moeten gebruiken, overal, zonder enge uitzondering".

En u? Hoever staat u met uw encryptie? Lees hier meer over hoe ook u uw content versleutelen kan.