Kan Guest Blogging u nog wel helpen bij uw SEO? Als het eerlijk blijft!

Het woord van Google is niet het woord van God. Maar wanneer u van Google afhangt om verkeer naar uw website te krijgen, dan hangt u bij elk woord, elke wijziging die Google aan zijn regels aanbrengt, aan de lippen van deze zoekmachine - alsof u naar de wijze woorden van een orakel luisterde.

Guest BloggingDat de regels van Google soms heel wispelturig kunnen zijn, hebben recente gebeurtenissen bewezen. Na eerst het 'authorship' aangemoedigd te hebben bij nieuwsartikels en blogpostings, wordt dit sinds kort weer afgebouwd. Van naam, foto, link naar Google+ en vermelding in hoeveel Google+-kringen de auteur voorkomt, is deze informatie gereduceerd tot naam en link naar Google+.

Bovendien zijn de regels van Google niet altijd duidelijk. Google straft uw site wanneer er 'duplicate content' op voorkomt, content die ook op andere sites te vinden is. Maar kan Google het wezenlijke verschil vaststellen tussen een column die op uw website gepubliceerd wordt, nadat zij eerst op het blog van de auteur verscheen, en content die als bladvulling overgenomen wordt van derden (al dan niet met hun toestemming) met enkel het doel bezoekers te lokken?

Die moeilijke vraag probeerde Matt Cutts, de ondertussen beroemd geworden specialist van Google SEO, in een recent artikel te beantwoorden. Cutts zorgde eerst voor veel ophef, door boudweg te beweren dat guestblogging "not done"  is, omdat het te spammy is. Woorden die hij later nuanceerde. U mag gerust een gastblog plaatsen op uw site, maar houd deze regels in het oog:  doe het niet te vaak, doe het op de juiste plek, en doe het met de juiste content.

Bent u de auteur van een artikel dan moet u goed nagaan aan welke site u het recht geeft om uw content over te nemen. Is die site "verdacht" in de ogen van Google, door teveel spam resultaten, dan spreidt die smet zich immers ook uit naar uw content. Enkele vuistregels kunnen u daarbij helpen:

  • Google houdt niet van pagina's waarbij de "above the fold" (het scherm dat u ziet zonder te moeten scrollen) vol advertenties staat, zonder echte content. Laat uw artikel niet verschijnen op zo'n spammy site
  • De artikels die nu op de site staan mogen niet lukraak over erg uiteenlopende onderwerpen gaan, maar moeten mooi in silo's georganiseerd zijn.
  • De content op de site moet door een editor geredigeerd worden. Hoed u voor sites waar u zomaar uw content, zonder verdere controle door de eindredacteur, mag publiceren.
  • Andersom: wanneer een site een reeks strenge regels hanteert waaraan vorm en inhoud van een gastartikel moet voldoen, mag u dit als positief beschouwen.
  • Houd ook rekening met scores zoals Domain Authority, dat u kan vinden via bijvoorbeeld http://www.opensiteexplorer.org. Het heeft niet veel zin om uw artikel te laten overnemen door een site die een lagere score heeft dan uw eigen website.
  • Moeten betalen om een gastblog te mogen plaatsen op een website is uit den boze, en hoogst verdacht.

Omgekeerd, wanneer u op uw site af en toe een gastblog wil laten verschijnen, dan mag u absoluut niet gaan denken dat u zich hiermee regelrecht een strafexpeditie van Google op de hals haalt.

Kortom: wanneer u enkel artikels publiceert die binnen uw kader passen en een toegevoegde waarde brengen - lees: niet enkel gebruikt worden voor SEO doeleinden - dan kan een gastblog op tijd en stond enkel een verrijking betekenen voor uw site!