Wat is de beste domeinnaamstrategie?

Je wil met je zaak online gaan. En je denkt aan de toekomst - het buitenland lonkt. Wat is de beste domeinnaamstrategie om de juiste domeinextensie te kiezen: kies je één generieke domeinnaam voor alle landen of een domeinnaam per land? Enkele tips.

Je domeinnaam is het fundament van je zaak - ook offline

Domeinnaamstrategie - zorg dat je gevonden wordtZelfs wanneer jouw zaak geen producten of diensten online verkoopt -denk aan zelfstandigen zoals de bakker, beenhouwer, loodgieter, …) toch heb je een website nodig. Je (toekomstige) klanten moeten je kunnen vinden, jou kunnen contacteren via mail of telefoon, weten welke producten of diensten jij aanbiedt en wat jouw openingsuren zijn.

Het basisfundament van je website is je domeinnaam. Die is het allerbelangrijkste: jouw klanten moeten jou kunnen vinden. Je domeinnaam moet goed in het oor liggen, gemakkelijk te onthouden zijn, en niet voor foute interpretatie vatbaar zijn - werk bijvoorbeeld niet met streepjes in de naam. In onze artikels "Een goede bedrijfsnaam bedenken met een naamgenerator" en "8 handige tips om een goede domeinnaam te kiezen" reiken wij je tips aan om een krachtige bedrijfsnaam en het bijhorende domeinnaam te kiezen.

 

Binnen- of ook buitenland: de juiste domeinnaamstrategie

Een erg belangrijke factor bij het kiezen van je domeinnaam is je doelpubliek. Richt je je enkel tot het binnenland, of ga je internationaal? En in dat laatste geval: enkel tot bepaalde landen, of wereldwijd?

Afhankelijk van die keuzes in je domeinnaamstrategie, kies je je domeinextensie:

  • Voor een wereldwijde doelgroep kies je best een 'generisch' Top Level Domain (gTLD) zoals .com, .online, .shop, .immo enz. (Bekijk de volledige lijst met mogelijkheden).
  • Richt je je echter tot een bepaald land, dan kies je best een landencode of country code Top Level Domain (ccTLD) zoals .be, .nl, .fr.
  • Of misschien wel een .eu domeinnaam, om duidelijk te maken dat je klanten uit heel Europa bedienen wil. Lees ook: "Wordt de .eu domeinextensie de veiligste keuze?"
  • Je kan ook combineren: je kiest een generisch domein, www.domain.com bijvoorbeeld, en je maakt er versies van per land, zoals www.domain.com/be of be.domain.com.

Maar wat is de slimste strategie - wat is het voordeligste, niet alleen financieel, maar ook in de ogen van mister Google - SEO-gewijs dus? We bekijken even de verschillende mogelijkheden, met hun voor- en nadelen.

 

1. Een domein per land

Een domeinnaam met de extensie van het land waarop jij je richt, heeft een heel groot voordeel: dit is ideaal voor SEO of Search Engine Optimization. Google weet namelijk dat, wanneer jij op zoek gaat naar een bakker, het geen zin heeft om jou adressen te tonen van het andere einde van de wereld. Neen: Google toont je bakkers uit je eigen land; en dankzij geolocalisering weet Google zelfs waar jij je bevindt, en toont het bakkers uit jouw omgeving. Een domeinnaam gebruiken met een landenextensie, in combinatie met de taal van dat land, is de beste manier om aan Google te vertellen dat jouw bedrijf in dat land actief is. Zodat je hoog scoort in de zoekmachines.

Anderzijds geeft een domeinnaam met een landenextensie meer vertrouwen aan de gebruiker van dat land. Hij verwacht een betere levering/retourdienst, een betere service, enz.

Er zitten wel enkele addertjes onder het gras:

  • Arbeidsintensief: je moet voor elk land waar je aanwezig wil zijn een aparte website maken, met unieke content per land, en dat kost tijd en geld. Maar heb je dat ervoor over, dan is dit een heel succesvolle strategie.
  • Beschikbaarheid: jouw domeinnaam moet nog vrij zijn voor de gewenste landenextensies. Je gebruikt immers best dezelfde naam (jouw merk) voor àlle extensies in deze landen. Is er in een van die landen je domeinnaam al bezet? Onze tips in "Help! Mijn domeinnaam is bezet. Wat nu?" helpen je verder.

Impact op SEO: met een landenspecifiek domein scoor je het hoogste in lokale zoekmachines. Maar elk domein wordt door de zoekmachine gezien als een aparte website, met een eigen waarde.

 

Een domeinnaam gebruiken met een landenextensie, in combinatie met de taal van dat land, is de beste manier om aan Google te vertellen dat jouw bedrijf in dat land actief is.

 

2. Mappen toevoegen aan je hoofddomein

Een andere mogelijke domeinnaamstrategie is werken met mappen of subdirectories bij een generische extensie (gTLD). Op je hosting maak je een map aan, waarin je de content voor een doelgroep zet. Dat is heel handig. Je kan immers zo'n map gebruiken om het land aan te geven of de taal. Bijvoorbeeld kan www.mijndomein.com/nl de Nederlandse taalgroep aangeven, met /fr de Franstalige versie, en met /eng de Engelse.

Maar je kan zo'n map aanmaken per land; dat is vooral handig wanneer je producten of diensten verkoopt waarvoor andere regels en verplichtingen verschillen per land. Denk er wel aan dat je voor sommige landen, waar er verschillende talen gesproken wordt, ook rekening houdt met die talen. Voor België maak je dan een /be-nl en een /be-fr subdirectory of /be/nl en /be/fr. Hetzelfde geldt voor Canada waar Engels en Frans gesproken wordt, en in Zwitserland moet je rekening houden met een Italiaanse, Franse, Duitse versie.

Impact op SEO: de waarde van alle mappen wordt gecentraliseerd in je domein. Dus de waarde die alle landen krijgen wordt toegekend aan het hoofddomein. Bij een inkomende link naar domein.com/nl/ profiteert met andere woorden het hoofddomein domein.com. Deze methode is echter vooral aangeraden voor grote bedrijven met meer dan 10.000 bezoekers per maand.

Voor kleinere bedrijven is het immers veel moeilijker om via de subdirectories hoog te scoren in lokale zoekmachines. Deze methode is voor hen dan ook enkel aangeraden indien zij niet afhankelijk zijn van zoekmachines om nieuwe bezoekers naar hun website te lokken.

 

3. Subdomeinen toevoegen aan je hoofddomein

Je kan bij je generische domeinnaam (gTLD) echter ook werken met subdomeinen. Dan maak je bijvoorbeeld de.domein.com aan voor Duitsland en nl.domein.com voor Nederland. Je toont dan op die subdomeinen de content die specifiek voor dat land is.

Impact op SEO: subdomeinen ranken minder goed in lokale zoekmachines dan domeinen met een landen-extensie (ccTLD). Google echter heeft geen voorkeur; je kan trouwens per subdomein bepalen op welke talen en landen je website gericht is.

Deze optie is echter wel een mogelijkheid wanneer een bepaalde landenextensie niet meer beschikbaar is voor jouw domein, of wanneer je geen uitgebreid landennetwerk kan/wil uitrollen.

Opgelet: deze methode kan je niet gebruiken wanneer je ook subdomeinen gebruikt voor andere doeleinden zoals https://help.domein.com - gebruik in dat geval subdirectores (mappen).

 

Landenextensie, subdomeinen of mappen: wat te kiezen?

Domeinnaamstrategie bepalenOver het algemeen kan je deze vuistregel hanteren voor een goede domeinnaamstrategie:

  • Je mikt wereldwijd: je hebt een gestandaardiseerd product, een digitale dienst, die je over de hele wereld verkopen kan. Werk met een generisch domein (.com of een van de nieuwe domeinextensies) waarop je de Engelse versie zet. Een groot bedrijf kan voor de verschillende landen waar het actief is, ook domeinnamen registreren met die specifieke landenextensies en vanuit het hoofddomein doorverwijzen naar dit domein. Voor een KMO is deze optie te arbeidsintensief; werken met subdirectories, waarin je specifieke content voor het land zet, is een betere oplossing.
  • Je mikt op slechts enkele landen: registreer je domein met de landenextensies voor die landen waarin jouw doelpubliek zich bevindt. Vergeet ook niet de .eu extensie!
  • Je hebt wel wereldwijde ambities, maar legt de focus op bepaalde landen: maak aparte websites voor deze landen, met een landextensie. Voor de andere landen zet je een vertaling van je website in een subdirectory. Ga je later actief aan de slag in een ander land, dan verhuis je die subdirectory naar het landenspecifiek domein. Hierbij is het wel belangrijk dat je, al vanaf het begin, je domeinnaam in zoveel mogelijk landextensies vastlegt.

 

Nog enkele tips voor je domeinnaamstrategie

  • Tip 1: gebruik de 'hreflang' tag om Google te laten weten welke versie van een pagina getoond moet worden aan de gebruiker. Bekijk de instructies bij Google.
  • Tip 2: het is heel belangrijk dat je je domeinnaamstrategie op voorhand goed overdenkt. Wanneer je na enkele jaren van URL veranderen moet, loop je het gevaar alle organische verkeer te verliezen. En alle ingaande links zal je via een 301-melding moeten doorverwijzen naar je nieuwe site. Ons advies: je registreert beter een domein te veel dan te weinig - de luttele kosten voor jaarlijkse registratie kunnen je later veel ellende besparen. Laat je internationale expansie niet in gedrang komen!
  • Tip 3: centraliseer je registraties. Bij Combell kan je al je domeinnamen heel gemakkelijk centraal beheren. Je past zelf alle instellingen aan, regelt doorverwijzingen, mail-instellingen en meer. En je krijgt er 10 diensten gratis bij! Zijn je domeinen elders of her en der geregistreerd? Wij helpen je bij de verhuizing! Bij Combell kan je kiezen uit meer dan 1.000 domeinextensies.

Zijn jouw (internationale) domeinnamen nog vrij?