PHPBenelux Conference 2016: van olifanten, jungles en… exotische drankjes!

Lisez en français - Read in English

De PHPBenelux Conference is altijd een heel levendige belevenis - net zoals de programmeertaal zelf, die bruist van leven. Dit jaar werd de olifant, het traditionele PHP-logo, losgelaten in een heuse jungle. De dorst naar kennis kon gelest worden in de vele presentaties, de échte dorst, daar zorgde de Smoothie-bar van Combell voor! Een sfeerbeeld

Combell smoothie bar op PHPBenelux Conference 2016

De olifant als symbool van PHP

Dat de PHP-community erg leeft en vol enthousiastelingen zit die hun kennis met elkaar willen delen, dat moeten wij je niet meer vertellen. PHP is nu eenmaal een krachtige programmeertaal, simpel in opbouw maar enorm uitgebreid in mogelijkheden.

Maar wist je eigenlijk ook waarom het logo van die community een olifant is? Vincent Pontier, die het logo bedacht, legt dat zelf uit: wanneer je de letters PHP bekijkt, dan zie je daar, met een klein beetje fantasie een olifant in. En zo werd de olifant de mascotte van PHP.

PHP-to-elePHPant

Een heus oerwoud, van parking tot conferentiezalen

Levensgrote olifant op de PHPBenelux Conference 2016Met een dergelijk dier in je logo, wat is er beter als centraal thema voor de PHPBenelux Conference dan een jungle? Tijdens de PHPBenelux Conference in Antwerpen op 29 en 30 januari 2016 werd het jungle-thema op indrukwekkende wijze werkelijk overal doorgetrokken. Op de parking werd je om te beginnen al verwelkomd door een metershoge olifant. De centrale zaal was volledig aangekleed als jungle, met bamboe en palmbomen, waarin te midden opnieuw een levensgrote olifant prijkte. Zelfs de conference rooms waren voor de gelegenheid in jungle-thema gedecoreerd, met kisten als spreekgestoeltes.

Geen angst van olifanten… en slangen!

Alle sponsors hadden om ter creatiefst ingespeeld op het jungle-thema. PHPro liet de mensen hun oerkracht botvieren op een bokstoestel, en de beste 5 "PHPunch'es wonnen een headset. Webwinkel Coolblue had van zijn bekende blauwe dozen een kartonnen jungle gemaakt; bij hen kon je dan weer een BB-8 winnen, de mascotte van de nieuwe Star Wars film. ContinuousPHP gaf je de kans om met legoblokjes een olifant te bouwen en zo de felbegeerde elePHPant te winnen. Bij nog andere sponsors maakte je kans om eveneens een elePHPant te winnen of een foto te maken tegen een jungle decor.

Slangen temmen op PHPBenelux Conference 2016Concullega Nucleus zorgde even voor sensatie met een uit de kluiten gewassen, echte, levende slang. Na het bijeenschrapen van de nodige moed kon je die rond je hals leggen, om dan het gewicht van het weliswaar makke, maar toch griezelig koud aanvoelende dier te raden. Combell-medewerkster Romy bewees in elk geval dat de mensen van Combell hun mannetje (m/v) kunnen staan: zonder aarzelen slingerde zij de slang als menselijke sjaal rond haar hals!

Ander vermaak zoals poolen, flipperkast, retro games, xbox was weliswaar niet in het jungle-thema, maar daarom niet minder leuk. Op algemene aanvraag waren zelfs de botsauto's terug van de partij, die 2 jaar voorheen zo'n furore gemaakt hebben.

Jungle fever maakt dorstig…

Waar Combell in het verleden op evenementen al eens langskwam met een ijskreemkar, werd voor deze conferentie, om in het thema te blijven, gekozen voor een smoothies-bar, vol exotische drankjes. In een grote bamboe-bar werden twee dagen lang lekkere frisse (en gezonde!) drankjes gemixt, die gratis aan de bezoekers aangeboden werd. Banana Tropical, Red Detox, Morning Glory, Lime Lover, Fresh Ice Tea (jawel, vers ter plaatse gemaakt met vers fruit) -  een verfrissing die gesmaakt werd, letterlijk en figuurlijk! De Smoothie-bar was een groot succes, en kreeg heel wat complimenten.

Sfeerbeeld smoothie bar Combell PHPBenelux Conference 2016

Na de sessies waren er traditiegetrouw op vrijdag ook Belgische bieren en frietjes - en nog veel meer animatie en lekkers.

De thema's van de presentaties

Maar deze conferentie draaide uiteraard in de eerste plaats om de boeiende lezingen en sessies, waarbij de keynote van Cal Evans de spits afbeet. Heel veelzijdige onderwerpen, en het was niet zo simpel voor de organisatoren om de talks te selecteren. Zij lieten zich daarbij leiden, zo legt Thijs Feryn uit, door wat in het huidige internetklimaat belangrijk is.

  • Security: Cybercrime blijft oprukken. Hacks, fraude, aanvallen komen steeds vaker in de mainstream media. Om het vertrouwen van de gebruiker in de digitale wereld niet te verliezen moet de ontwikkelaar van beveiliging zijn top prioriteit maken. O.a. talk van Eli White: "Web Security Essentials".
  • REST: RESTful services (Representational State Transfer) zijn alomtegenwoordig, maar niet iedereen kent de ins-and-outs. REST is belangrijk om losse softwarecomponenten met elkaar te laten communiceren. Heel wat frameworks voorzien mogelijkheden om snel RESTful services te bouwen. a. talk van Enrico Zimuel: "Develop RESTful API in PHP using apigility", een tutorial.
  • Automatisering: Het automatiseren van deployments en de automatische inrichting van infrastructuur is belangrijk voor developers. Dit manueel doen zou immers te veel tijd in beslag nemen.
  • Alternatieve databasetechnologie zoals NoSQL om op grotere schaal performant te kunnen werken. Dit laat toe om gemakkelijker met Big Data om te gaan.
  • PHP7 is er! Wat kan je ermee doen en hoe kan je een PHP5 code op een PHP7 runtime draaien? O.a. een talk van Patrick Allaert: "PHP Data Structures (and the impact of PHP 7 on them)".
  • Refactoring en het moderniseren van legacy code, met o.a. een talk van Anna Filina: "Rewriting 12-year old code".
  • Automatisch testen en quality assurance, zodat je kan garanderen dat je code bugvrij is, en in productie op dezelfde manier zal reageren als op je computer.
  • Extensions, packages, libraries - werken met externe code en die beheren. Je moet immers niet zelf het wiel telkens opnieuw uitvinden! Dependency management, op een gemakkelijke manier.

Kortom, erg praktische lezingen over onderwerpen die direct bruikbaar zijn voor alle aanwezigen. Enkele van deze presentaties kan je nalezen via de slides die de sprekers gebruikt hebben, en die ze met de hashtag #phpbnl16 gepost hebben. Dat de presentaties en tutorials (en de juice bar!) zeer gesmaakt werden, kan je lezen in de commentaren bij joind.in.

Ook het talrijk aanwezige Combell team heeft met volle teugen genoten van deze editie, en het organiserend team, inclusief Combell evangelist Thijs Feryn, mag terecht fier zijn!