Private webwinkels in opmars

shoppingIn het gewone leven kom je ze geregeld tegen: magazijnen waar aan een besloten clientèle stocks van bekende merken verkocht worden aan afbraakprijzen. En nu zijn ze ook op het web te vinden, waar ze social shopping communities genoemd worden. Het principe is simpel: de webshop verkoopt gedurende een korte periode (twee tot drie dagen) nieuwe modeartikelen en accessoires aan spotprijzen. De klanten worden per mail op de hoogte gebracht van de verkoop. Enkel wie een uitnodiging heeft krijgt toegang tot de webwinkel, die voor de rest onzichtbaar blijft voor de zoekmachines. Dit laatste heeft als voordeel dat de buitenwereld niet kan zien aan welke prijzen de producten verkocht worden, en de merken hun producten in de "gewone" zaken nog altijd aan de normale prijs kunnen aanbieden.

Deze mystery webshops kennen een groot succes, vooral in deze moeilijke economische tijden. De klanten kunnen er merkproducten kopen aan dumpingprijzen, en de merken kunnen er hun overtollige stocks liquideren, zonder afbreuk te doen aan hun eigen merk. Het bekendste voorbeeld is VentePrivée, dat actief is in Frankrijk, Duitsland, Engeland, Italië en Spanje en 3,5 miljoen leden telt. Enkele andere bekenden: Brands4Friends en 42HRSClub. In Nederland is eind vorig jaar ShopVIP van start gegaan, dat al 50.000 leden telt.