Leren uit de crisis

.com domainHet "Get Big Fast" model heeft afgedaan, de micro-niches zijn wat de ondernemer doet overleven in tijden van crisis.

Dat zijn enkele van de conclusies die men kan trekken uit de gegevens die verzameld zijn in het Dot Com Archive. Deze database, waarin meer dan duizend bedrijfsplannen verzameld zijn uit het internetwereldje, werd in 2002 opgericht door de Amerikaan David Kirsch, die door analyse wou voorkomen dat de volgende generatie ondernemers dezelfde fouten zou maken als de bedrijven die bij het barsten van de Dot-com bubbel ten onder gingen. Met name onderzocht hij wat er wel en niet aansloeg als bedrijfsactiviteit op het internet. De database is ondertussen uitgegroeid tot een archief met 6,4 miljoen documenten, van mails tot memo's, marketing materiaal en databases over duizenden bedrijven.

Door analyse kwam Kirsch tot verschillende conclusies. Hij stelde vast dat het nog altijd belangrijk is om de juiste personen te kennen, over het goede sociale netwerk te beschikken. Van de 1.018 bedrijven die hij beschouwde kreeg geen enkele ondernemer een investering los door simpelweg het bedrijfsplan voor te leggen; wie echter de investeerder kende of een persoonlijke introductie kreeg maakte meer kans: in 5% van die gevalen kreeg hij ook de investeringen los.

Een ander opmerkelijk feit is dat, in tegenstelling tot wat algemeen geloofd wordt, er een hoog percentage bedrijven de internet-zeepbel overleefd heeft. 48% van de de dot-com bedrijven die sinds 1996 opgericht waren, bestonden nog altijd einde 2004, meer dan vier jaar nadat de Nasdaq op zijn hoogtepunt was in maart 2000. Hun geheim? Zij hadden niet het "Get Big Fast" model als basis. Get Big Fast huldigde het principe dat internetbedrijven een markt heel vroeg moeten ontdekken, en dan zo snel mogelijk moeten groeien, om alle concurrenten de pas af te snijden. Dat principe heeft afgedaan. De bedrijven die de dot-com zeepbel overleefden richtten zich op "micro niches": markten die geen honderden miljoen aan snelle winsten beloofden, maar zich richtten op een leefbare business gebaseerd op het internet.

Startende bedrijven zullen in elk geval heel wat inspiratie halen uit de 10 raadgevingen die in het archief te vinden zijn "Ten lessons from the Internet Shakeout".