Kleine en middelgrote ondernemingen maken te weinig gebruik van het internet

Nederlandse Middelgrote- en Kleine bedrijven doen het niet slecht op vlak van internet: bijna 95% heeft toegang tot het internet, terwijl het gemiddelde in Europa iets lager ligt, op 90% Toch kan het beter, want de bedrijven maken voornamelijk gebruik van het web om informatie op te zoeken en om te mailen - terwijl het internet toch heel wat meer te bieden heeft.

Want waar de meeste bedrijven wel aan e-business doen (gebruik maken van digitale interactieve technologieën om bedrijfsactiviteiten uit te voeren), blijft e-commerce (het aan- en verkopen van goederen en diensten via internet) ondergewaardeerd. Van de bedrijven die aan e-commerce doen, haalt nauwelijks de helft niet eens 10% van de omzet uit de verkoop via het internet.

Wat kan de e-commerce dan aanzwengelen? E-marketing is het antwoord: het online adverteren van producten en diensten, het versturen van mailings om producten en promoties aan te prijzen, enz. Door gebruik te maken van e-marketing kunnen bedrijven niet alleen de verkoop vergroten, maar ook de gebruiks- en koopervaring van de consument verbeteren.

Aan goede wil ontbreekt het niet bij de MKB: bijna 50% van de bedrijven geeft aan bezig te zijn met de vernieuwing van producten, diensten of bedrijfsprocessen, om e-marketing een plek te geven binnen de bedrijfsvoering. Maar vooral bij kleinere bedrijven is een gebrek aan technische kennis het knelpunt om het internet intensiever te verweven in het bedrijfsproces. Aan hen is het om via bijscholing de nodige kennis op te doen, en zo het digitale tijdperk te betreden. De klanten staan immers te drummen: steeds meer consumenten kopen "op afstand"; in 2006 steeg de verkoop op afstand met bijna 19%, en gaf 76,5% van deze kopers aan zulke afstandsverkopen het liefst via internet te verrichten. In 2007 groeide dat aantal zelfs met 27%, en gaf 83,3% een voorkeur voor internet aan.