Kadonation: van groepsgeschenken tot crowdfunding

Van een studentenproject is Kadonation uitgegroeid tot een allround-platform voor zowel groepsgeschenken, individuele geschenkbonnen als crowdfunding. Een stevig groeiparcours, deskundig begeleid door Combell.

Kadonation: cadeau's, doneren, een gemeenschap

Kadonation groepscadeauHet Kadonation-concept is het geesteskind van Fabrice Guillermin, die het als 18-jarige samen met twee medestudenten uitwerkte. Het oorspronkelijke principe was simpel: samenleggen voor een groepscadeau, onder het motto "vele kleintjes maken een groot". Dat kan een fysiek cadeau zijn, aan te kopen bij een van de partner e-commerce bedrijven (Fun, Coolblue, Zalando, …), een unieke ervaring (Bluebear, eKart, Superjump, ...) of een goed doel. Lees meer over de beginperiode van het project in onze reportage "Start-up Kadonation deelt geschenken uit via de Combell Cloud"

De échte start van de webdienst kwam er begin 2017, toen bij een financieringsronde 250.000 euro opgehaald werd. Fabrice Guillermin: "Zonder een budget is het moeilijk om door te breken. Je kan niet blijven rekenen op vrienden van vrienden om bekend te worden, dan duurt het te lang eer de sneeuwbal aan het rollen gaat.” Het platform kwam uit bètafase en ging effectief live.

Kadonation Jelle en Fabrice

Jelle Van Roosbroeck stapte als vennoot mee in het bedrijf. Hij zorgt voor finance, legal, HR, terwijl Fabrice Guillermin de back-end development voor zijn rekening neemt, de contacten met de retailpartners. Ondertussen zijn er verschillende fulltime medewerkers in dienst, waaronder een marketeer, community manager en front-end developer, naast enkele parttimers waaronder een copywriter en een verantwoordelijke voor de Franstalige versie van de site, plus enkele stagiairs die de kans krijgen om bij te leren in een dynamische omgeving.

Kadonation: ook individuele geschenkbonnen en crowdfunding

Kadonation crowdfundingHet concept van Kadonation werd ook verder uitgebouwd. Fabrice Guillermin: "Het gezamenlijk kopen van een cadeau blijft nog altijd de core activiteit, maar wij wilden ook het 'donatie' aspect van het concept verder ontwikkelen, iets teruggeven aan de maatschappij, met donation based crowdfunding. Een goed doel financieren via crowdfunding kan je al bij bestaande platforms, maar daar wordt een hoge commissie aangerekend. Vermits ons systeem geschikt is voor crowdfunding, is het onze ambitie om het goedkoopste crowdfunding platform te worden van de Benelux. Met de 4% transactiekost die we aanrekenen en die zuiver onze transactiekosten dekken, zijn wij 3 tot 4% goedkoper dan het goedkoopste platform".

Kadonation cadeaubonDit crowdfunding luik werd begin 2017 gelanceerd, later dat jaar gevolgd door de individuele cadeaubon. Hiervoor wordt met heel veel grote retailers samengewerkt, zoals AS Adventure, Zalando, … Het bijzondere van deze bons is dat de ontvanger zelf bepaalt bij wie hij het geld uitgeeft, en de bon zelfs kan opsplitsen over verschillende aankopen. "Hiermee maken wij onze ambitie waar: de primaire speler op de markt zijn voor iedereen die individueel of in groep een cadeau wil kopen", aldus Fabrice.

Het actieterrein beslaat inmiddels ook Nederland, en via de Franstalige versie richt de site zich ook tot het zuiden van België. Het aantal gebruikers is gegroeid tot 9.000, en met de lancering van de individuele geschenkbon hoopt Kadonation zijn userbase flink uit te breiden.

Eerste contact met Combell via Angel Fund

Om het concept uit te bouwen was uiteraard een goede hosting van groot belang. Via incubator iMinds hoorde Fabrice van het Cloud Angel Webfund van Combell. Daarbij wordt één jaar gratis Combell-hosting geschonken, mét de full-service van betalende klanten. Omdat Combell wil investeren in startups en voorkomen dat zij, om budgetredenen, zouden kiezen voor een mindere hosting. Met het Cloud Angel Webfund krijgen startups de kans op een goede start waarbij zij niet wakker moeten liggen van hun hosting.

Voor de hosting van de website en de bijhorende app koos Kadonation voor Combell managed hosting, bestaande uit een cloud server met Debian / Linux omgeving.  Daarop draait het door Kadonation in-house ontwikkelde platform, dat in PHP Lavarel Framework geschreven is. Tot de extra diensten die Combell levert behoren de Veeam backup en de SLA Pro, die een ononderbroken uptime waarborgen.

Managed hosting bij Combell

Een keuze waar Fabrice nog altijd achter staat. "Het systeem is nog altijd hetzelfde, en het draait nog altijd perfect."

"Wij zijn bij Combell gegaan voor de service. Combell werkt niet met credits die je moet aankopen, vooraleer een probleem opgelost wordt, je kan altijd zonder extra kosten inbellen."

Combell support team gaat echt die extra mijl

De kwaliteit van de Combell hosting blijkt uit vele aspecten, meent Fabrice. "Ze gebruiken zeer goed materiaal, en de uptime is nagenoeg perfect."

"Wanneer er een kans bestaat dat er een korte onderbreking zou zijn wegens onderhoudswerken, dan word je op voorhand verwittigd, maar in de meer dan 2 jaar dat wij bij Combell zijn, lag onze website nooit plat".

Fabrice waardeert het dat het Combell team echt met hem meedenkt. "Ook op vragen die niet altijd puur over systeembeheer gaan, krijg ik antwoorden die me echt vooruithelpen. Als ik bijvoorbeeld vraag hoe ik de site nog beter kan laten draaien met caching-technieken, dan weten zij uit ervaring welke oplossingen bij andere klanten voor een goed resultaat gezorgd hebben, en die zij mij kunnen aanraden".

Eigenlijk beschikt het Kadonation team over voldoende technische kennis om alles zelf te beheren, maar als er toch iets fout gaat dat hun petje te boven gaat, dan staat Combell klaar. Zo was er een incident toen het platform nog in bètafase was, en Fabrice finalist was voor Student-ondernemer van het Jaar. Drie uur voor de uitslag van de verkiezingen liep er iets fout op de server, dat het Kadonation-team voor raadsels stelde. Combell werd gecontacteerd, en kon binnen het half uur alles rechtzetten.

Ook bij een ander incident bracht het Combell support team redding, vertelt Fabrice: "Wij zagen dat onze site heel traag begon te lopen, maar vonden de oorzaak niet. Combell heeft de tijd uitgetrokken om dit te onderzoeken, en kwam tot de vaststelling dat het om een fout bij Facebook ging. Hierdoor werden voortdurend bezoekers op onze website gesimuleerd, kregen wij voortdurend requests op onze servers, wat neerkwam op 100.000 bezoekers op onze site op hetzelfde moment! Uiteraard zorgde dit voor vertraging, en Combell heeft dit, gratis, voor ons opgelost. Zelfs met alle technische kennis die ik heb, had ik deze oorzaak nooit kunnen vinden en oplossen".

Combell hosting aanraden?

Het antwoord op de vraag aan wie Fabrice Combell hosting zou aanraden, is overduidelijk: "Aan iedereen die bezig is met een business waarvan de online activiteit een belangrijk onderdeel is - vooral wanneer zij zelf geen of weinig technische kennis hebben."

"Met Combell kan je dan op je twee oren slapen, en bespaar je de kosten om in house met een systeembeheerder te moeten werken".

Wij raden Combell hosting aan iedereen aan waarvan de online activiteit belangrijk is voor zijn business en die zelf geen diepgaande technische kennis heeft. [Fabrice Guillermin, oprichter Kadonation]

Lees meer over applicatie hosting, website hosting, cloud hosting, managed hosting, en verneem hoe Combell oplossingen op maat uitwerkt voor specifieke hosting behoeften.

Managed hosting bij Combell