Gratis webhosting: 7 redenen om wantrouwig te zijn

Het spreekwoord zegt: "Een gekregen paard kijkt men niet in de bek". Toch raden wij u aan om verder te kijken dan het woord "gratis" wanneer het op webhosting aankomt. Waarom is betaalde hosting beter dan gratis webhosting?

Als beginnend bedrijf, dat elke eurocent twee keer moet omdraaien vooraleer die uit te geven, is de verleiding groot om te kiezen voor gratis hosting, met in het achterhoofd de gedachte "en dan zien we later, wanneer we groot zijn, wel weer verder". Dat is een fout die u later heel duur te staan kan komen. Wij geven u  zeven redenen waarom u best ver weg blijft van gratis hosting.

 

1. Onbeperkt is niet onbeperkt

De meeste gratis webdiensten beloven onbeperkte schrijfruimte en onbeperkte bandbreedte. Maar daarbij moet u wel in het achterhoofd houden dat op zo'n aanbod enorm veel kandidaten afkomen en dat al die websites die bandbreedte moeten delen. Wat hebt u aan onbeperkte bandbreedte, als die door een flessenhals moet? Onbeperkte schijfruimte is ook relatief, want het is in de praktijk onmogelijk dat elke gebruiker van de gratis hosting onbeperkte schijfruimte zou hebben - de aanbieder zou datacenters vol servers moeten plaatsen. Ongetwijfeld staan er kleine lettertjes in de gebruiksvoorwaarden die "onbeperkt" aan banden leggen.

Gratis webhosting: 7 redenen om wantrouwig te zijnBovendien moet u bedenken dat tegenwoordig de meeste webpagina's niet meer statisch zijn, maar dynamisch aangemaakt worden; zij halen hun content op uit een database en gieten die in een lay-out template. Daarom is het niet langer de schijfruimte zelf die belangrijk is, maar zijn er andere factoren die cruciaal worden. CPU gebruik bijvoorbeeld: hoeveel CPU van de server wordt gebruikt om de webpagina op te halen en in vorm te gieten? Is dit CPU gebruik onbeperkt, en hebt u de waarborg dat er een minimum aan CPU voor u gereserveerd is? Want alle andere gratis websites moeten eigenlijk van diezelfde rekenkracht gebruik maken. Hetzelfde geldt voor het gebruik van het RAM op de server, en het aantal database connecties dat gemaakt mag worden naar de server. U wil toch ook niet dat uw bezoeker de boodschap "Can't connect to MySQL server... " te zien krijgt?

2. Een foeilelijk webadres staat onprofessioneel

De aanbieders van gratis webhosting kan men hoofdzakelijk onderverdelen in twee categorieën. Internet Service Providers zoals Belgacom en Telenet enerzijds, die hun gebruikers naast een mailadres ook gratis webruimte aanbieden, inbegrepen in de prijs van het internetabonnement. En anderzijds wereldwijde diensten zoals Blogger, WordPress.com (niet te verwarren met het zelf gehoste WordPress CMS), Live Journal en meer. In beide gevallen wordt u geconfronteerd met een URL voor uw website die er niet echt professioneel uitziet, zoals users.xyzprovider.com/~uwgebruiksnaam of wordpress.com/uwgebruiksnaam. In sommige gevallen, zoals bij WordPress.com kunt u wel een redirect uitvoeren: u kunt een domeinnaam registreren en die koppelen aan uw blog. Dit is echter niet voor alle gratis hosting sites mogelijk. Hosting bij uw ISP betekent bovendien dat u uw webruimte kwijt bent wanneer u van ISP verandert. Omwille van gecombineerde aanbiedingen tv + internet + mobiel voor een andere provider kiezen kan u soms duurder te staan komen dan u zou denken!

3. Advertenties maken het hostingbedrijf rijk, niet u

Uiteraard geven de aanbieders van gratis hosting die webruimte en faciliteiten niet omdat zij zo menslievend zijn - zij willen geld verdienen. Geld dat enerzijds afkomstig is van de upgrade plannen die zij verkopen, en anderzijds van reclame-inkomsten uit banners op uw pagina - iets waarmee u zich wellicht akkoord verklaard hebt bij het aanvaarden van de Terms Of Service, die u ongetwijfeld nauwelijks gelezen hebt. Niet alleen komen die banners hoogst onprofessioneel over, maar vaak worden zij op een opdringerige wijze vertoond zoals via een irritante pop-up. Bovendien loopt u het risico dat de advertenties verwijzen naar producten voor concurrenten of ongewenste content. Bij betaalde hosting bent u zelf vrij om al dan niet advertenties te plaatsen op uw site, hebt u controle over de inhoud ervan, en gaan de inkomsten mooi naar uw eigen portemonnee.

4. Verhuizen van gratis naar betaald is niet simpel

Stel dat u toch voor een gratis webhosting gekozen hebt. Uw bedrijf is gegroeid. U wil overstappen naar een professionele, betaalde hosting. Dan zal u wellicht geconfronteerd worden met verschillende problemen. Om te beginnen de vraag: kunt u alle content gemakkelijk exporteren? En zelfs als u de content kunt exporteren, hoe zit het met het template waarop de website gebouwd werd? Meestal is dat eigendom van het hostingbedrijf en mag u het niet meenemen. Hetzelfde geldt voor het e-commerce platform dat uw gratis hostingbedrijf u aanbiedt.

Ook wanneer u  op uw bescheiden webplek wil blijven, dan nog mag u niet uit het oog verliezen dat niets voor eeuwig is - ook gratis hosting niet. Ontelbaar zijn de gratis webhosting diensten die na een tijdje verdwenen, met Geocities als bekendste voorbeeld. Biedt uw aanbieder van gratis hosting wel de tools om een back-up te maken van uw website, om op het ergste voorbereid te zijn?

5. Gepersonaliseerde errormeldingen stellen de bezoeker gerust

Het kan een klein detail lijken, maar meestal hebt u bij gratis hosting niet de mogelijkheid om pagina's met foutmeldingen te personaliseren. Zo'n gepersonaliseerde errorpagina voorkomt dat een bezoeker, wanneer hij een verouderde of foute link naar uw website aanklikt, geconfronteerd wordt met een nietszeggende 404 foutmelding die hem verwart. Bij betaalde hosting hebt u meestal de mogelijkheid om zulke pagina's te personaliseren, zelfs de gebruiker door te verwijzen naar de juiste pagina.

6. Scripts en databases zijn onontbeerlijk

Gratis hosting is op nog een andere wijze beperkt: u zal meestal geen scripts kunnen draaien zoals Perl CGI, PHP, …. Scripts zijn erg belangrijk om bijvoorbeeld statistieken bij te houden, formulieren te laten invullen en verzenden, een poll te organiseren, een mailinglijst bij te houden. Er bestaan wel externe aanbieders van zulke diensten, maar dan moet u wel hun reclame voor lief nemen. Perfecte controle over scripts hebt u wel bij betaalde hosting. De mogelijkheid om een database op de server zetten, en via MySQL query's uit te voeren in die database, zal u trouwens bij erg weinig gratis hostingbedrijven aantreffen.

7. En wat met de waarborgen?

Een gratis hosting kan wel leuk zijn voor wie als hobby een webpagina aanmaakt, maar wie een zaak wil uitbouwen op een website mag wel verwachten dat de huisbaas, het hostingbedrijf, hem een winkel verhuurt die toegankelijk is. Meestal krijgt u bij gratis webhosting geen waarborg op toegankelijkheid, op uptime. Meer nog: u bent vaak volledig aan uw lot overgelaten. Er is helemaal geen helpdesk of de support is nauwelijks bereikbaar, laat staan dat u in uw eigen moedertaal met de medewerkers spreken kan.

Bij betaalde webhosting hebt u die ondersteuning wel en beschikt u meestal ook over een dashboard waar u alle parameters van uw hosting haarfijn kunt controleren en afstellen indien nodig.

Combell webhosting: niet gratis, wel betaalbaar en betrouwbaar

Kortom: uw website is té belangrijk om toe te vertrouwen aan gratis webhosting. Kwaliteit van dienstverlening heeft uiteraard ook zijn prijs, maar Combell kan u die klantvriendelijke webhosting aanbieden aan een betaalbare, eerlijke prijs. Combell is uitgegroeid tot een van de grootste hostingbedrijven in de Benelux, en de ervaring die het in al die jaren opgedaan heeft is uw waarborg op een klantgerichte dienstverlening en support. U kiest zelf of u Linux of Windows hosting wil, en Combell installeert voor u zelfs gratis uw favoriete CMS zoals Drupal of WordPress. Het aanleggen van een database die u via MySQL aanroept behoort tot de mogelijkheden. En de helpdesk staat 24/7 klaar om u te helpen bij problemen!

Bekijk onze hosting pakketten