Gelukkige verjaardag, .nl!

Maandag mocht het Nederlandse internet 25 kaarsjes uitblazen, want op 25 april 1986 werd het .nl domein in het leven geroepen. Nederland was daarmee het tweede land na de Verenigde Staten dat een actief landendomein kreeg.

Die positie als koploper heeft Nederland nog steeds, want het is derde grootste top-level domain ter wereld, na .de (Duitsland) en .uk (Verenigd Koninkrijk). In totaal zijn er nu een 4,4 miljoen actieve .nl domeinen, een getal dat blijft aangroeien aan een tempo van 2.700 per dag.

Twee opvallende trends daarbij. Enerzijds dat de gemiddelde lengte van de domeinnamen blijft stijgen, aan een tempo van 1 teken per jaar. Aangezien de meeste zelfstandige naamwoorden al geregistreerd zijn, wordt nu vaker een werkwoord toegevoegd. Nu telt een domeinnaam dan ook gemiddeld 13 tekens.
Anderzijds zijn alle mogelijke combinaties met twee karakters nu bezet. Zo 'n korte naam is interessant voor wie zelf zijn eigen url-verkorter wil gebruiken en niet wil afhangen van externe diensten. Gelukkig zijn er nog voldoende combinaties met 3 lettertekens over: van de 48.000 mogelijke namen zijn er nog maar 25.000 geregistreerd.

Om deze verjaardag te vieren werd een speciale website gecreëerd, de25jaarvan.nl, waar iedereen kan vertellen hoe het internet zijn leven veranderd heeft.