Bent u klaar voor een eigen Top Level Domein?

Eind 2012 wordt het internet nog wat groter. Want dan krijgen .com, .be, .net en bijna driehonderd andere Top Level Domains – ook wel extensies genoemd – concurrentie. Voor een korte periode kunnen bedrijven, organisaties en communities dan een eigen domeinextensie aankopen en zo een nieuwe locatie op het internet creëren. Zo kunt u straks surfen naar .nyc en .apple. Maar ook .gent staat al in de steigers. Niet verwonderlijk: TLD’s zijn een machtig marketingwapen voor bedrijven en steden.

Wat is een TLD?

U vergelijkt een TLD best met een eigen eiland op het web. Net zoals landen die vandaag hebben, met hun verkorte naam achteraan in de URL (.be , .fr , .nl). En net zoals die landen de regels in die zone vastleggen, mag u dat straks ook met uw eigen TLD. U beslist of u adressen gratis weggeeft, of verkoopt. Of u houdt de hele zone voor uzelf en gebruikt ze exclusief als marketingkanaal.

Wat kan een TLD betekenen?

Een Top Level Domein is interessant voor steden en regio’s. Want die kunnen zo een heel ecosysteem neerplanten op het web. Zo is de url bloemenwinkel.gent straks vast een gegeerd adres. Net als musea.gent en uitgaanin.gent. Op die manier creëert een stad of regio écht een online verlengstuk aan alles wat ze te bieden heeft. En zet ze de volgende stap in citymarketing.

Maar nieuwe TLD’s bieden ook voor bedrijven ongekende mogelijkheden. Wat dacht u van www.eencafemet.duvel? Of www.mijneigenpaginaop.netlog? Of www.drivers.canon? Top Level Domains zijn marketingmachines met veel potentieel. Geeft u elke klant zijn eigen domein? Verkoopt u de domeinnamen? U beslist.

De regulator verwacht minimaal 500 kandidaten voor een eigen domeinextensie. Daarbij zijn zowel open (registreerbaar door het publiek) en gesloten TLD’s. Tot nu toe hebben nog niet veel merkhouders publiek bekend gemaakt dat ze gaan voor een eigen TLD. De reden ligt voor de hand: de concurrentie ligt immers op de loer … Meer generieke domeinextensies zoals .music , .gay of .eco hebben intussen al een heuse achterban gemobiliseerd en hebben de goedkeuring van gemeenschappen en de zogenaamde ‘community’ om hun eigen domeinextensie te claimen. Wanneer er meerdere gegadigden zijn gaat ICANN over tot een veiling. Dat lot valt gelukkig merkhouders en steden niet te beurt. Steden en merkhouders hebben immers als eerste recht op hun eigen naam maar ook daar zijn er beperkingen. Zo moet verwarring vermeden worden en mag er volgens ICANN geen verwarring bij de gebruikers ontstaan.

Snel zijn is de boodschap

De procedure voor het verkrijgen van een eigen extensie is complex. ICANN, de beheerder en uitgever van de top level domains, vraagt elke kandidaat om voor 12 april zijn dossier in te dienen. En dat dossier is een lijvig document dat minimaal 200 pagina’s telt. Want u moet erin aantonen wat uw plannen zijn met het domein en hoe u aan de strenge technische eisen zult voldoen.

Daarom startte Combell met Next TLD, een afdeling speciaal gericht op het opmaken van de aanvragen en het begeleiden van bedrijven, steden en regio’s bij de stap naar een eigen TLD. Zo doen we dat vandaag al voor .gent. Daarbij wordt samengewerkt met de specialisten in dit vakgebied voor de opmaak van het vereiste business plan en de juridische achtergrond. Next TLD is een joint venture van Combell en Sensirius. Sensirius is één van de weinige Europese aanbieders van registry software die voldoet aan de strenge eisen die ICANN de nieuwe domeinextensies oplegt.

En de prijs?

Met een TLD krijgt u een deel van het internet, op het hoogste niveau: rechtstreeks via de regulator. Dat heeft uiteraard een ander prijskaartje dan 1 enkele domeinnaam jaarlijks te huren.

ICANN rekent kandidaten een eenmalige startkost van 185.000 USD aan, elk volgend jaar een jaarlijkse fee van 25.000 USD.
Daarnaast zal de TLD pas goedgekeurd worden als ook de technische infrastructuur gecontroleerd is. Uw zone moet 24u/24 beschikbaar zijn wereldwijd en uiteraard wil u ook automatisch domeinnamen kunnen registreren in uw eigen zone. Zulke soft- en hardwarediensten starten vanaf 20.000 euro per jaar. Een forse som, maar zeker de moeite in vergelijking met de mogelijke opbrengsten. Aan de kant blijven staan is voor bedrijven hoe dan ook geen optie, want dat extensies zoals .shop en .music eraan komen staat buiten kijf. En ook u zal moeten beslissen of u daarin zal registreren – en dus geld aan een derde partij en beheerder geeft – ofwel uw eigen eiland claimt op het net.

Voor een helder en realistisch beeld, en een antwoord op nijpende financiële en fiscale vragen, neemt u best snel contact op met Combell.